CHIUDERE I CONTI...

di Patrizio71


Capitolo 1

Tokyo, base dei cyborg


002, 003, 007 e 009 erano appena rientrati da una delicata missione in cui avevano sgominato una potente organizzazione criminale la quale faceva della prostituzione minorile la sua principale fonte di guadagno. A queste ragazze, una volta abbordate con delle semplici scuse, venivano offerti dei colloqui di lavoro con promesse enormi di guadagno. Ma subito dopo venivano rapite, drogate e fatte salire su dei pullman diretti in est Europa per essere destinate al mercato del sesso. Capitava inoltre che alcune di esse venivano letteralmente  “comprate” da uomini ricchi e potenti. Il fato volle che, in un “carico” diretto a Bucarest, vi fosse anche la nipote di un leader politico albanese. Quando i rapitori si accorsero dell’identità della ragazza, invece di destinarla a quell’orrendo mercato, decisero di ricattare l’uomo chiedendo un cospicuo riscatto ma egli, dopo essersi rifiutato categoricamente di sottostare a quella richiesta e sfiduciato dei metodi ritenuti da lui troppo morbidi della polizia, decise di affrontare il problema rivolgendosi in via ufficiosa direttamente al dottor Gilmore con il quale aveva avuto modo di collaborare in passato. Durante la missione i rapporti tra 003 e 009 erano stati molto tesi. I tre ragazzi infatti avevano accettato l’incarico senza batter ciglio mentre lei aveva subito precisato che, se non fosse stato per la sorte che sarebbe toccata a quelle ragazze, soprattutto visto che molte potevano essere ancora minorenni, sarebbe rimasta alla base perché totalmente stufa delle continue missioni a cui erano costretti i cyborg. Per lei era diventata una maledizione e non perdeva occasione per manifestare il proprio disappunto.
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“Non capisco perché hai voluto rischiare in questo modo… come ti è venuto in mente quel tuo piano ingegnoso? Stento ancora a credere di averti permesso di correre un simile rischio. Per fortuna hai contattato 001 in tempo e lui è venuto in nostro soccorso telepaticamente dopo averti rintracciata… ti  rendi conto che qualche ora in più e avresti preso un pullman diretto chissà dove?”
“Eravamo d’accordo mi pare e il piano era perfetto… a parte qualche imprevisto”…
“E tu lo chiami imprevisto?”
“Stavo cercando di spiegare il nostro piano alle ragazze quando ci hanno comunicato che saremmo partite prima del previsto dall’edificio e così sono stata colta alla sprovvista”.
“Non è questo il punto, avresti dovuto provare a contattarci immediatamente:”
“Non farla tanto lunga, sapevo di non correre alcun pericolo, il mini auricolare si è rotto senza che io me ne fossi accorta, tutto qui.”
“Tu non puoi saperlo ma sono stato molto in pensiero”
“Suvvia Joe, ora puoi perdonarla, del resto è riuscita a contattare Ivan e siamo riusciti a catturare l’intera banda prima che se la squagliassero.”
“Certo, non solo abbiamo riportato la principessa al capo, ma abbiamo interrotto quell’ignobile commercio umano di ragazze… poverine, dopo essere state ingannate con  l’illusione di ottenere un lavoro decente non oso pensare alla brutta fine che avrebbero fatto una volta giunte a destinazione.”
“Come sei sensibile Bretagna… non ti ci facevo. Comunque sia, devi ammetterlo Joe… se non era per la nostra Fran non so se fossimo riusciti nel nostro intento.”
“Lo so Jet, ma il fatto è che lei non mi ascolta mai… cosa sarebbe successo se 001 stesse facendo uno dei suoi lunghi sonni? Se gli ho detto di mettere anche un microfono nella borsa avevo i miei buoni motivi.”
“Ed io ti dico che è stata la nostra fortuna perché, subito dopo avermi perquisita, la borsa me l’hanno completamente svuotata controllando anche la trousse dei trucchi …per cui ne sarebbero subito accorti! … bel piano il tuo!”
“Sempre meglio della tua idea di farti prendere e poi…”
“Senti, sono stanca, ora ho solo voglia di riposare… ma cosa… “
Un rumore proveniente dalla tasca sinistra di Joe attirò la sua attenzione…
“Perché il tuo cellulare sta vibrando? Chi è che ti chiama a quest’ora?”
“Ma cosa vai farneticando…” Nessuno aveva sentito niente ma poi si ricordò del suo straordinario udito per cui tirò subito fuori il cellulare dalla sua tasca già certo che lei non avrebbe mai potuto sbagliarsi… ed infatti…
“Non saprei… è un numero sconosciuto…” In effetti non aveva alcuna idea di chi potesse essere ma decise ugualmente di rispondere…
“Pronto?! Sì… sono io… mi scusi non l’avevo riconosciuta… cosa??? Sì… sarò di ritorno molto presto… va bene… arrivederci.”
“Chi era Joe? Una tua ammiratrice?” gli chiese con un mezzo sorriso…
“Bretagna… non è il momento di scherzare…” tagliò corto lanciandogli un’occhiataccia…
“Allora cosa facciamo? Restiamo ancora o ce ne andiamo?” chiese guardando gli altri e   soprattutto voleva capire come la pensava lei…
“Se vuoi resta pure, io tutto ciò che voglio è tornare a casa.”

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La missione, nonostante i rischi, era andata a buon fine soprattutto per l’audacia e la capacità di Françoise nel muoversi situazioni molto delicate. Infatti, sotto copertura e peraltro rischiando anche molto, era riuscita ad infiltrarsi nell’organizzazione dopo essersi fatta catturare di proposito. E dopo pochi giorni era riuscita ad ottenere un colloquio privato con loro capo finendo per convincerlo che, al contrario delle apparenze, era una donna ambiziosa in cerca di denaro e che, essendo pratica di prostituzione, poteva esser loro molto utile riuscendo più facilmente a convincere le ragazze a prestarsi al loro gioco senza opporre resistenza. Muovendosi molto prudentemente e di notte aveva raccolto prove schiaccianti a discapito dei rapitori e, al momento giusto, avvertì gli altri i quali, piuttosto facilmente penetrarono nella base dei malviventi e li catturarono tutti. La mattina seguente, dopo aver riportato tutte quelle ragazze in ospedale per essere curate raccolsero i complimenti del leader politico il quale li invitò a restare al suo palazzo. Tutto sommato Jet, Bretagna e a suo modo anche Joe sarebbero anche restati volentieri un altro giorno ma 003 non volle sentir ragioni, voleva lasciarsi tutto alle spalle e tornare alla base. Infatti la ragazza aveva da tempo pianificato una vacanza da fare con il suo Joe, questo già prima di quella missione e lui sembrava essere d’accordo. Stavano rimandando quel viaggio da più di un anno e, ad un certo punto, sembravano essere finalmente in procinto di partire. Poi quel rapimento e la richiesta di quel deputato, fece slittare ancora la loro partenza. Lei da tempo aveva manifestato il desiderio di farla finita con le missioni e vivere finalmente una vita normale. Il problema era che lui, sempre dedito al dovere, non era della sua stessa intenzione… o almeno non del tutto. Lei sosteneva che qualche giorno di relax poteva migliorare ancor di più il loro rapporto. Durante la missione lui l’aveva addirittura rimproverata di pensare troppo a cose secondo lui troppo frivole e prive d’importanza e lei si era spazientita. Lo conosceva bene e, per questo, era sempre stata tollerante, ma la sua pazienza stava superando il limite. Durante il ritorno in aereo erano stati vicini di posto… lontani dagli altri…

“Come sei pensieroso!” … poi ci ripensò… “Oppure sei solo stanco?” gli chiese avvicinandosi a lui e carezzandogli il viso guardandolo attentamente…
“Forse un po’, ma credo sia normale dopo tutto quel che è successo.”  le rispose sospirando abbandonandosi alle sue carezze cercando di rilassarsi sentendosi effettivamente molto stanco…
“Scusami… cerca di riposare, io forse leggerò qualcosa e non ti disturberò.” Si scostò da lui e si appoggiò di fianco più comodamente allo schienale. Afferrò una rivista che si era portata dal Giappone e iniziò a sfogliarla. Ma Joe si destò improvvisamente e le si avvicinò mettendo la mano sulla sua spalla facendola voltare di nuovo…
“Françoise cosa dici… per te non sono mai stanco… se vuoi parlare parliamo.” Lei non aspettava altro e posò subito il giornale, voleva sapere le sue intenzioni a tutti i costi…
“Benissimo, perché voglio sapere se hai pensato a quel nostro famoso progetto.”
“Quale progetto?” le domandò cadendo dalle nuvole, cosa che la mandava in bestia…
“Joe, insomma!” lo ammonì stizzita… “A volte credo tu lo faccia apposta a fare il finto tonto… sai che così mi fai solo arrabbiare!”
“Dico davvero, di cosa stai parlando?”
“D’accordo, sarò più diretta...” Stava perdendo la pazienza ma decise di essere indulgente ancora per un po’ … anzi, per l’ennesima volta… “La vuoi fare quella vacanza con me oppure no? Perché ho la sensazione che vuoi rimandare ancora? Mi sembra che abbiamo fatto un ottimo lavoro, quindi ci meritiamo un po’ di svago, non trovi?”
“Fran, te l’ho già detto, la faremo. Quando torniamo alla base ne riparliamo… te lo prometto.” Joe si accorse immediatamente che quella sua risposta non l’aveva particolarmente convinta… ed infatti…
“E’ per quella telefonata che hai avuto dal gran capo in persona, vero? E poi sentiamo… come mai il segretario della marina ha il tuo numero privato?”
“Non ne ho idea, forse glielo ha dato Gilmore.” le rispose senza però convincerla del tutto…
“Può darsi… e di grazia… cosa vorrebbe ancora da te?” gli chiese quasi ironicamente come se sapesse già la risposta…
“Non ho capito molto bene ma credo si prospetti un nuovo incarico… per me.”
“Ah… perfetto!” esclamò indispettita come se si aspettasse qualcosa del genere…
“Françoise ascolta…” Ma non ebbe neppure il tempo di proseguire che lei lo interruppe all’istante…
“Taci! Quindi… non hai da dirmi niente a proposito di noi due! Oppure… ah ecco… ci sono… è una missione di vitale importanza che solo tu puoi portare a termine… ho indovinato?”  gli rispose agitando l’indice sorridendo nervosamente ma in realtà dietro si nascondeva una certa delusione…
“Cosa vuoi che ti dica…. che mi dispiace per tutte le promesse che non ho mantenuto? Basterebbe a farti calmare?”
“No, non basterebbe, come non mi bastano più le tue continue scuse.” … sentenziò severa e amareggiata…
“Sai anche tu che il mondo è in allarme e io non me la sento di far finta di niente, siamo tutti in pericolo.”
“Lo so bene Joe, ma so anche che non ci sei solo tu che sei bravo nel fare certe cose e, inoltre, credo che il S.E.C.N.A.M si sia approfittato di noi per molto… troppo tempo. Tanti altri potrebbero eseguire queste missioni e noi non abbiamo più vincoli con questo signore, te lo ricordi vero?”
“Sì, lo ricordo, ma sai come la penso. Finché ci sarà Al Qaida e il terrorismo internazionale dobbiamo restare all’erta e premonirci dai loro attacchi, per questo ho accettato l’incarico senza riserva…” A quel punto lo sguardo di Françoise divenne ancora più serio… non poteva credere che lui avesse già accettato l’incarico così su due piedi senza prima averne parlato  con lei…
“Ma bravo…complimenti… quindi avevi già deciso… non posso crederci. Sai una cosa Joe? Ho sempre appoggiato tutte le tue idee, pur sapendo che molte di esse non erano giuste per me… per noi, ma ora sono stanca… stanca di tutto… sento di essere sull’orlo di una crisi di nervi. Sai che odio la guerra, che voglio andare a vivere con te e avere una vita tutta nostra. Dopo tutti questi anni credevo la pensassimo nel solito modo e tu invece cosa fai? L’esatto opposto. Ma questa volta voglio darti un consiglio...”
“E sarebbe?” le chiese dubbioso e preso un po’ alla sprovvista…
“Abbi il coraggio di prendere una decisione una volta per tutte…  ma ti avverto, rifletti bene su quello che vuoi fare della tua vita e del nostro rapporto senza venirtene fuori con l’ennesima promessa non mantenuta o ti giuro che tra noi è finita sul serio.”
Disse quest’ultime parole con voce quasi tremante, quasi avvilita ma in un certo senso anche soddisfatta di essere riuscita a dirgli quelle parole. Incredibile, si rendeva conto di essere ancora al punto di partenza…. anzi, per meglio dire di non partenza. Lui la guardò stranito e tentò di spiegarsi cercando un modo di non ferirla ma era perfettamente conscio che sarebbe stata un’impresa ardua…
“Françoise, mi dispiace molto ma ti ricordo che, prima di tutto, io sono un cyborg ed è mio dovere aiutare le persone… e poi… credo tu non pensi veramente quello che hai detto!”
Quella sua risposta la scosse dai suoi pensieri e reagì prontamente…
“Sai qual è il tuo problema? Che tu sei convinto di parlare con la stessa ragazza di qualche anno fa… ebbene ti comunico che, quella che hai di fronte è una donna che sa esattamente  ciò che vuole, ossia costruire qualcosa con te ma se per farlo devo combattere da sola allora temo che noi due non ci intendiamo per niente. Forse sarebbe meglio prenderci una pausa così hai modo di riflettere sulle tue priorità, sempre che io rientri in queste. E ti consiglio di farlo al più presto perché non è detto che sarò sempre lì ad aspettarti”. Concluse schietta e sorprendendosi anche di sé stessa per avergli risposto in quel modo…
Dire che rimase di stucco è dir poco. Abbassò lo sguardo e tentò di rispondere come meglio poteva…
“No… non lo pensi davvero”… le rispose d’impulso e con un mezzo sorriso come se tutto ciò che aveva udito fosse impossibile ma quando incrociò di nuovo il suo sguardo capì che lei era molto ma molto seria…
“Oh sì che lo penso. E ora scusami, sono stanca, il viaggio è ancora lungo. Ne riparliamo alla base.” Concluse tagliando corto andando a sedersi altrove lasciandolo solo in silenzio.
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Una settimana più tardi…


Joe era appena uscito dallo studio del dottor Gilmore…003 lo stava giusto aspettando e, appena lo vide, gli venne incontro per parlarci. Shimamura si rese subito conto che i prossimi due o tre minuti non sarebbero stati dei più felici ma non poté esimersi dal parlarle e decise di affrontarla come per togliersi il pensiero, tanto prima o poi avrebbe dovuto farlo, Quando furono faccia a faccia il silenzio non durò che qualche secondo…
-Quindi? Che voleva Gilmore da te?- chiese prevenuta dato che si immaginava già la sua risposta…
-Voleva aggiornarmi sulle decisioni del consiglio di sicurezza dell’Onu. L’International Security Assistance Force che mantiene la sicurezza in Afghanistan teme che nel deserto libico, molto a sud di Taraghin, vi sia un campo di addestramento di fanatici terroristi. Era quello che mi aveva accennato al telefono il segretario. Non vuole organizzare un Raid prima di accertarsi della veridicità di quelle informazioni e quindi ci ha chiesto in via ufficiosa di trovare ed indagare su quel campo inviando uno solo di noi.- le spiegò pur sapendo che non l’avrebbe presa molto bene…
-E tu hai accettato senza battere ciglio, suppongo.-  esclamò con disappunto guardandolo in malo modo.
-Cosa avrei dovuto fare secondo te?-  le chiese cercando una comprensione che lei non aveva nessuna intenzione di concedergli…
-Niente Joe, assolutamente niente. Se c’è una cosa che ho imparato è di non aspettarmi niente da te. Proprio per  questo è giusto che, da questo momento in poi, io debba pensare più a me stessa.-
Joe la guardò intensamente. Non l’aveva mai vista così decisa e capì che questa volta nessuna parola sarebbe servita a sistemare le cose. Si sentiva colpevole, era combattuto da quella situazione che si era venuta a creare. L’amava ma aveva sempre questa cosa radicata dentro di sé di dover a tutti i costi salvare il mondo.
-Amore mio, cerca di capirmi. Ti prometto che, appena sarò tornato tutto si risolv…- Non lo fece nemmeno finire di parlare che…
-Basta Joe, basta così… davvero.- … li rispose decisa interrompendolo bruscamente… -credevo tu avessi riflettuto su quel che ci eravamo detti ma evidentemente è stato tutto inutile. Tu sei così e non cambierai mai, sono io che sono stata una sciocca per tutto questo tempo.-
-Che cosa vuoi dire?- La sua domanda trovò una risposta quando 003, con un gesto di stizza, si tolse l’anello dal dito e lo porse nella mano del ragazzo… -ora puoi anche andare Joe.-
-Perché l’hai fatto? Intendi lasciarmi definitivamente?- le chiese incredulo…
-Ancora non lo so ma, per la prima volta da quando ci siamo messi insieme, sento di aver bisogno di una pausa per riflettere. La vita è una sola ed io ho combattuto e scontato troppo a lungo le mie pene; ora mi sembra arrivato il momento di pensare alla mia vita e a quello che desidero fare, senza più missioni, guerre, morti e feriti. Se tu vuoi proseguire su quella strada fai pure, ma io non penso che ti seguirò più. Ora scusami ma ho bisogno di stare da sola.-  concluse sempre più amareggiata… Si voltò e si diresse verso le scale. Poi le salì per dirigersi verso la sua stanza lasciandolo livido in volto mentre mille interrogativi si facevano strada nella sua testa.
Nei giorni successivi alla base regnava uno strano silenzio, ognuno preso dai propri pensieri. La tensione era divenuta quasi insostenibile con Joe molto nervoso e teso. Con 003 cercavano di evitarsi il più possibile, salvo che non fosse stato necessario. Jet, che era sempre alla base con Bretagna e con l’appena rientrato 004, aveva notato che i rapporti tra i suoi amici erano sempre più tesi e decise di aspettare il momento giusto per parlane soprattutto con 009, cosa non facile dato che il ragazzo si assentava spesso. Anche Albert aveva intuito subito qualcosa ma decise di restarne fuori mentre 007, su consiglio degli altri, fu convinto a desistere dal suo intento di sistemare le cose poiché era consuetudine che, il più delle volte, avrebbe finito solo col peggiorare la situazione.

Tre giorni dopo….


Joe stava caricando la valigia e la sua attrezzatura nella bauliera dell’auto, era giunto il momento di partire per l’aeroporto. Jet, che voleva passare un po’ di tempo con lui, si offrì di accompagnarlo e 009 accettò con piacere. Si avvicinò all’amico molto prudentemente, vedeva il suo sguardo molto più serioso del solito e non sapeva bene come comportarsi. Joe, specie se preoccupato per qualcosa, era un tipo talmente taciturno che sdarebbe stato capace di non dire una parola per giorni…
-Sei sicuro che non vuoi che venga con te? Guarda che lo faccio volentieri… ci metto un attimo a prepararmi per partire.-
-Tranquillo Jet, è solo un sopralluogo, me la caverò da solo. Voi restate pure alla base o andatevene in giro, visto che la situazione sembra tranquilla.-
-E lei come l’ha presa?- chiese incuriosito 004 che nel frattempo si era avvicinato per salutarlo ma al tempo stesso si maledisse subito per la domanda inopportuna visto l’occhiataccia che Joe gli riservò…
-Non molto bene.- rispose seccamente tentando di non strangolarlo…
-In che senso… “non troppo bene”? … chiese il tedesco aggrottando la fronte…
-Albert, meglio per tutti se non mi fate altre domande del genere. Ha detto solo che vuole riflettere e che desidera pensare più a sé stessa… e su questo non la biasimo. Mi rendo conto perfettamente che la sto facendo soffrire come un idiota.-
-Tu non sei idiota, sei solo dedito al tuo lavoro e fedele ai tuoi principi. Ma devi prendere una decisione o la perderai sul serio.- …gli rispose deciso l’americano comprendendo lo stato d’animo dell’amico che si stava trovando letteralmente tra l’incudine ed il martello…
-No Jet, ha ragione lei questa volta.- gli rispose decisamente più calmo …-le avevo promesso che avrei rinunciato ad ogni missione ed invece, eccomi qui pronto a ripartire senza pensare ai suoi sentimenti ed a quello che lei avrebbe voluto da me.- rispose rammaricato afferrando la maniglia e facendo fatica a contenersi dallo sfasciare lo sportello dell’auto che aveva appena semi aperto…
-Joe, se ti trovi in pericolo chiamaci pure, accorreremo col Dolphin immediatamente.- concluse Albert tentando di fargli coraggio e di tranquillizzarlo…
-Va bene, grazie. Ci vediamo al mio ritorno.- rispose stringendogli la mano per poi entrare in macchina…
Françoise stava guardando tutto dalla finestra della sua camera, usando in parte i suoi poteri per non farsi vedere dagli altri e da lui. Jet accese il motore mentre Joe diresse lo sguardo verso lo specchietto al suo lato guardando verso la sua stanza ma la finestra era sempre chiusa. Lei lo stava guardando con la sua super vista, aveva iniziato a piangere copiosamente ma non voleva che lui se ne accorgesse.
Poi sempre dal solito specchietto intravedeva il suo volto triste ma, scuotendo la testa nervosamente, decise di smettere di guardare, avrebbe solo finito per correre giù nel piazzale della villa e abbracciarlo, baciarlo e dirgli che lo avrebbe aspettato… ancora una volta.
I due ragazzi dunque partirono. Arrivati all’aeroporto Joe sembrava pensieroso…
-Puoi sempre rinunciare, il segretario non può avanzare pretese verso di noi e lui lo sa benissimo.- gli disse cercando un’ultima volta di dissuaderlo…
-Piantala, faresti lo stesso anche tu al mio posto.- rispose secco ammonendolo spazientito dal suo comportamento insistente…
-Lo so, ma questa volta non t’invidio di certo. Ma dimmi… che intenzioni hai con lei?- gli chiese preoccupato…
-Ma come ve lo devo dire? Te lo ripeto l’ultima volta! Ha detto chiaramente che deve riflettere, che vuoi che intenzioni abbia?!? Sai benissimo che è la classica frase detta da una donna che vuole rompere col fidanzato… lei ha già deciso…- rispose con espressione rassegnata e triste…
-Andiamo, sai benissimo che non è così, in fondo lo sa anche lei, noi siamo così, il nostro senso del dovere lo abbiamo sempre dentro di noi, e non possiamo scappare… vedrai che tutto si sistemerà come al solito- aggiunse cercando di scuoterlo da quello stato d’animo negativo…
-Jet, è inutile… ti dico che è finita. Tra qualche giorno, se la conosco bene, se ne andrà e tornerà in Francia, di certo non sarà alla base al mio ritorno. Mi raccomando, in ogni caso tu proteggila sempre, fallo per me. – gli disse guardandolo fisso negli occhi…
-Va bene, te lo prometto, ma se davvero farà come dici tu e se ne tornerà a Parigi ci sarà la sua famiglia con lei, ma fino ad allora farò come mi hai chiesto.-
-Ti ringrazio amico. Nonostante tu mi stia spesso antipatico non potrei mai fare a meno di te.-  concluse la frase con un mezzo sorriso e Jet fu pervaso da una certa serenità. Il suo migliora amico stava partendo per una missione pericolosa, la sua ragazza lo stava lasciando… pensò che non era giusto e che gli sarebbe stato sempre vicino. Nonostante fosse il loro un rapporto spesso burrascoso, non potevano stare lontani troppo a lungo…
-A presto fratello.- L’abbraccio che ne seguì fu molto sentito e Jet giurò a sé stesso che non l’avrebbe fatta passare liscia a 003. Voleva bene ad entrambi ma, dentro di lui, capiva molto più lo stato d’animo di Joe rispetto a quello di Françoise. Mentre l’aereo decollava, Joe fu pervaso da mille pensieri primo tra i quali la consapevolezza che, al suo ritorno, avrebbe potuto non trovare tutto ciò che ora stava lasciando…

Capitolo 2

Tre settimane dopo…
Gilmore: ho appena ricevuto notizie di 009.- esordì con espressione preoccupata…
002: sta rientrando alla base?- chiese ansioso alzandosi di scatto per poi rimettersi lentamente seduto avendo  notato lo sguardo serioso del professore…
004: dottor Gilmore, cosa c’è? Perché ho come l’impressione che le notizie non siano buone? esclamò perplesso…
Gilmore: purtroppo Joe non tornerà molto presto a Tokyo. La sua permanenza in Libia durerà ancora minimo una settimana, forse di più. Quel dannato campo di addestramento sembra scomparso nel nulla. Inoltre, conclusa quella missione, 009 dovrà recarsi al Tel Aviv Ben Gurion Airport della città omonima ad aspettare il segretario della marina per scortarlo direttamente nel Mossad. Joe andrà qualche giorno prima al loro quartier generale per visionare dei rapporti sulle identità di alcuni pericolosi terroristi i quali, a detta del loro direttore, si sarebbero infiltrati nella loro sede e devono scoprire al più presto chi siano realmente. La situazione è molto delicata.-
002: cosaaaa? Ho sentito bene? Ma è pericoloso. Il Mossad ha più nemici di chiunque altro…- disse spalancando gli occhi e seriamente preoccupato per l’amico…
004: dovremo andare anche noi dottor Gilmore.- disse lasciando trasparire una certa ansia, lui che era considerato il freddo del gruppo…
Gilmore: no, per volere del S.E.C.N.A.M. e in accordo con nostro 009, la sua visita deve essere il più possibile segreta, troppi uomini intorno potrebbero creare dei problemi. Basterà lui, state tranquilli. Tutto è già stato predisposto al dettaglio.-
003: quindi non tornerà…nemmeno per qualche giorno alla base.- sopraggiunse Françoise dopo aver sentito chiaramente ogni parola…
Gilmore: temo di no… almeno per il momento. Non sappiamo quando durerà quella visita e quell’incontro segreto. Solo la marina americana ne è al corrente… a parte noi.-
003: posso almeno chiamarlo? Devo parlare assolutamente con lui… io devo…-
Gilmore: mi dispiace Françoise, ma il cellulare che ha ricevuto dalla marina americana è criptato e lui non può né chiamare né ricevere telefonate. Nemmeno io soconosco il suo numero ma sono rimasto d’accordo col segretario che mi avvertirà se ci fossero dei problemi. Secondo lui è per evitare intercettazioni e per tenere Joe al sicuro.
004: è dura da accettare professore… non è giusto approfittarsi di lui così solo perché possiede certe capacità… tutto solo nel deserto…- esclamò serioso…
Gilmore: lo so, e ho fatto capire al segretario che, se gli succede qualcosa, avrà mie notizie… puoi starne certo!-
Françoise, visibilmente sull’orlo del pianto, tornò di corsa in camera sua. Jet fece cenno di seguirla ma Albert gli impedì di seguirla. Doveva metabolizzare e restare per conto suo… almeno per il momento.

Alcuni giorni dopo…
-Sei assolutamente sicura della tua scelta?- le chiese perplesso e deluso…
-Sì Jet, desidero solo tornare a Parigi e lasciarmi tutto alle spalle.- rispose decisa e ferma sulla sua posizione…
-Perché non riesco a crederti fino in fondo? La verità è che tu sei preoccupata per lui… ammettilo.- le disse schietto non riuscendo a credere che lei se ne andasse sul serio…
-Sì, è vero,  ma allo stesso tempo sono stanca… stanca di notte insonni, di non sapere se tornerà vivo… stanca di tutto. Non posso né vederlo né sentirlo ed il mio cuore ha esaurito tutte le energie, forse ne ha spese fin troppe a causa sua. Voglio essere serena Jet, libera da tutti i pensieri che mi assillano la mente ogni volta che va in missione. Prendimi per vigliacca, per egoista, ma credimi… non ce la faccio più.- Piangeva e tremava. Con i jeans che le stavano aderenti e col giubbino in pelle sopra la camicetta, l’amico notò che era dimagrita, il viso più tirato… pensò che stesse davvero male e che aveva ragione a comportarsi così. Dopo tutto lui era stato troppo testardo e non si era troppo preoccupato di lei, preso com’era dal suo senso di dovere. L’aveva persa… per colpa sua. E, a vederla in quello stato, Jet pensò che avesse tutto il diritto di rifarsi una vita senza di lui…, ora ne era convinto anche lui.
–Sono a pezzi Jet, e mi sento così triste ed impotente di fronte a tutto quel che sta accadendo… credimi se ti dico che lo amo ancora più di me stessa ma… sono anche consapevole che non riuscirò mai a cambiare questa sua natura. Ci ho provato con tutta me stessa ma ho fallito miseramente. Devo voltare pagina… soffrirò, lo so, come so che lui soffrirà ma non posso aspettarlo in eterno… non ho tutta questa forza.-
-Scusami… hai perfettamente ragione e ti capisco. Hai tutto il diritto ad essere felice… te lo meriti più di chiunque altro.- concluse sorridendole teneramente…
-Grazie fratellone, sapevo che mi avresti capito.- gli sorrise mentre si puliva la guancia da una lacrima…
-Sai? Poco fa ho notato che, dal modo in cui hai salutato Gilmore e Ivan, sembrava quasi tu avessi fretta….-
-E’ un modo per non soffrire e per non far soffrire anche loro. So che è ingiusto ma, in questo momento, ho solo fretta di andarmene via da questo posto… ho una tale ansia… di passare davanti alla sua stanza, che il mio cellulare squilli e che sia lui. Ma so che questo non potrà accadere... e chissà quante volte in futuro resterei davanti al telefono aspettando una sua chiamata o un suo messaggio dove mi dice che sta bene.-
-Su questo sono d’accordo ma… perché lasciarlo con una lettera? Non credi che, nonostante tu abbia ogni ragione, sia troppo doloroso per lui?- …le chiese con sguardo serioso pensando a come lui avrebbe reagito…
-Jet… ti prego.- gli rispose abbassando lo sguardo sentendosi colpevole…
-Ascolta, ti ho già detto che ti capisco e che fai bene a lasciarlo ma permettimi di dirti che la tua idea di consegnargliela tramite la materializzazione di 001… dai Fran…non è da te! Dimmi almeno il motivo di questa tua assurda idea di fargliela avere così alla svelta.-
-Perché… è come se mi togliessi un peso enorme dallo stomaco… ma soprattutto perché… se lo facessi guardandolo negli occhi, finirei per cedere e dargli ancora una possibilità. So che mi ama alla follia, ma a me non basta più. Lui è e pensa prima di tutto come un cyborg e, come mi ha ripetuto centinaia di volte, è dovere di un cyborg aiutare le persone ed il prossimo. Basta con false promesse. Anche se mi ha detto che tutto finirà presto, io non lo credo più e, l’unico modo per lasciarlo definitivamente è con quella lettera perché se glielo dico in faccia, e mi guardasse con quegli occhi, non riuscirei nemmeno a finire la prima frase che staremmo facendo l’amore… lo so, ormai mi conosco… ti prego, non avercela con me… cerca di capirmi.- concluse amareggiata e quasi in lacrime…
-Va bene sorellina, come vuoi… hai il mio appoggio, anche se sai già cosa mi aspetta, vero?-
-Ne sono consapevole e ti prego di avere pazienza con lui e di stargli vicino… sei l’unico che può farlo… promettimelo…-
-Mi faranno santo un giorno ma…  te lo prometto. Ora andiamo, altrimenti finirai per perdere l’aereo.-
-Ci rivediamo presto?-
-Forse… magari per le vacanze di Natale… sempre che Joe torni presto e me lo permetta. Da quando abbiamo aperto il nostro studio di progettazione e collaudo di motori per macchine sportive a N.Y, i nostri amici europei ed americani non ci danno tregua. Abbiamo molto lavoro e, come già sai, da un po’ di tempo devo sbrigare ogni cosa da solo.- le rispose sospirando pensando per un attimo a tutto quel che doveva fare senza il suo socio…
-Speriamo che tu riesca a liberarti… ci terrei a rivedere te e gli altri…-
Si abbracciarono molto calorosamente. Una volta preso posto in aereo, Françoise si intristì moltissimo. Nella sua testa c’era l’immagine di lui che leggeva la sua lettera ma al contempo si sentiva come se si fosse liberata da un peso che attanagliava la sua anima. “Scusami Joe, ma questa volta non trovo motivo per cui debba sentirmi in colpa”.
Nello stesso momento, in una tenda… in un luogo non identificato nel deserto libico…
Ciao Joe, se stai leggendo questa lettera Ivan è stato di parola ed è riuscito a contattarti telepaticamente e a materializzarla nelle le tue mani.
Non so nemmeno io come mi è venuto in mente di scrivertela. Sono in preda a mille pensieri e, conoscendomi, temo sarà difficile  arrivare alla fine … mi dispiace tanto… credimi. Non avrei mai voluto fare questo a te… soprattutto a te, che sei lontano migliaia di chilometri. Forse non meriti che io ti lasci in questo modo, dopo tutto quel che c’è stato tra noi… dopo tutto quello che abbiamo passato. Ma è qui il problema. Joe, non voglio più fare questa vita, non voglio più aspettare che torni sano e salvo, sono stanca di notti insonne ad aspettare una tua chiamata per dirmi che stai bene. So che, per te, essere un cyborg significa avere uno scopo preciso, salvare tutto e tutti. Ma io non voglio essere più la donna che ti aspetta per passare con lei quel poco tempo libero che ti resta. Io volevo far parte della tua vita sempre, e non solo quando hai qualche giorno da passare con me… mi dispiace, ma ho il diritto di volermi bene e, se resto ancora con te, finirò con l’annullarmi e, in seguito, con l’impazzire. La vita è una sola e, se tu hai preso certe decisioni che fino ad ora ho accettato, ora, in lacrime… ti dico basta… basta così Joe. Cerca di avere cura di te. Ricordati che, nonostante tutto, io ti amerò per sempre.
Françoise
“Addio Françoise, forse un giorno potrai perdonarmi di tutta la sofferenza che ti ho causato, ma io devo farlo… per te e per le persone buone e oneste di questo mondo.” In lacrime, col rumore del vento che lo stava facendo impazzire, Joe capì che, quella volta, era davvero finita… non gli restava che accettarlo.

 

Capitolo 3

Un anno e mezzo ca dopo
-Pronto?-
-Fran… Fran… sei proprio tu?- le chiese raggiante di sentire la sua voce…
-Sì io… è molto tempo che non ci sentiamo, come stai Jet?-
-Benissimo ora che sento la tua voce.- rispose contentissimo dato che non l’aveva più sue notizie da tempo…
-Potevi chiamarmi anche tu qualche volta, ti pare?-
-Hai ragione, mea culpa, ma a mio discapito ti dico che sono stato anche molto impegnato.-
-Va bene, allora sei perdonato.-
-A cosa devo il piacere?-
-Ok, vado subito al punto… e devo chiederti una cosa.-
-Dimmi pure, sono tutt’orecchi.-
-A proposito di quel che c’eravamo detti a Tokyo…hai impegni per le vacanze natalizie?-
-Uhm…mi prendi alla sprovvista…che avevi in mente?-
-Ho voglia di cambiare un po’ aria. So che il tuo lavoro ti occupa molto tempo ma…  mi chiedevo se potevi prendere qualche giorno di ferie per farci da cicerone nella tua città … io, Cath e Philippe avevamo intenzione di passare qualche giorno a New York… puoi liberarti?-
-Beh… potrei… anche se il mio socio che tu conosci bene è da mesi irreperibile, per quel periodo non dovrebbero esserci problemi . Lascerò al lavoro l’ingegnere che abbiamo assunto e la nostra segretaria… per qualche giorno, dovrebbero cavarsela da soli… quindi… va bene… deciso.-
-Grazie Jet… sei un tesoro.- rispose sorridente…
-Per te e i tuoi amici… questo e altro. Fatemi sapere giorno e ora, verrò a prendervi all’aeroporto.-
-Sarà fatto fratellone… sapevo di poter contare su di te… come sempre.-
Qualche giorno prima di Natale Françoise e i suoi amici atterrarono all’aeroporto J.F.K. Jet era lì ad mentre si stavano guardando intorno non accorgendosi che lui era a un metro da loro…la voce di Jet scosse 003
Jet: guarda guarda che è arrivata… la mia sorellina preferita.-
Fran: Jeeeeet.- Françoise si voltò di scatto, gli si gettò tra le sue braccia e lo abbracciò calorosamente dimenticandosi della valigia, troppo felice di rivedere il suo amico…
Dopo averne contenuto l’impeto iniziale, 002 riguadagnò il suo spazio vitale…
Jet: ciao a tutti, com’è andato il viaggio?-
Cath: benissimo, siamo tutti elettrizzati per essere quì.- Con un sorriso a 32 denti Jet, dopo aver baciato affettuosamente Cathrine, strinse calorosamente la mano al fidanzato di lei… -Sono a vostra completa disposizione amici.-
Fran: sarai il nostro cicerone personale- gli rispose sorridente Françoise… -NEW YORK… ARRIVIAMO.-
Jet: ne sono felice. Bene, visto che è molto presto, se volete andiamo subito a casa mia a sistemarvi… sarete miei ospiti per tutta la vacanza.-
Cath: non abiterai assieme a lui, vero?- chiese improvvisamente la ragazza  allorché tutti la guardarono storto…
Jet: certo che no, altrimenti, secondo te, vi avrei invitati a casa mia?- le rispose a tono ma anche preso in contropiede da una simile domanda… -io abito praticamente in centro… e da solo. Joe abita in periferia, preferisce la tranquillità al casino del centro e, da un certo punto di vista, non lo biasimo.-
Philippe: come sta?- chiese con assoluta tranquillità…
Jet: bella domanda… non saprei… lo sento solo per telefono e per e-mail… è molto tempo che non lo vedo.- rispose incupendosi nello sguardo… -dai, ora andiamo, altrimenti, a forza di chiacchierare, perdiamo solo tempo e ci aspetta una bellissima giornata da turisti.- concluse cercando di proposito di deviare da quell’argomento che stava diventando motivo di nervosismo, specie in Françoise.
Philippe: cosa ci farai vedere di bello Jet? So che New York è mastodontica…- chiese curioso
Jet: di cose da vedere ce ne sono un’infinità… la Statua Della Libertà, l'Empire State Building, Central Park, il Ponte di Brooklyn, Times Square, il famosissimo ed altissimo One World Trade Center, la famosa Wall street, 5th Avenue e Madison Avenue per voi signorine amanti dello shopping, ed ancora Broadway per la nostra Fran e moltissime altre attrazioni…-
Cath: allora non ci resta che affidarci completamente a te.- concluse soddisfatta…
Nei primi due giorni camminarono moltissimo, svaligiarono negozi e fecero moltissime fotografie.
-Stasera, ceniamo a casa mia. Ho invitato alcuni miei vecchi amici.- disse Jet rivolgendosi agli altri… -Spero non vi dispiaccia… non ho molte occasioni per passare del tempo con loro.-
-Tranquillo Jet, è giusto e a noi fa piacere, non è vero ragazzi?- tutti annuirono.
Quella stessa sera…
Norman, Leo e Gerry arrivarono a casa di Jet, ansiosi di rivederlo e di passare un po’ di tempo col loro amico…
-Ragazzi… ben arrivati… è un piacere avervi qui.- li accolse calorosamente Link abbracciandoli con un sorriso stampato sulla faccia… -Vi presento alcuni amici… questi sono Françoise, Cathrine e Philippe.- Fatte le dovute presentazioni iniziarono la cena durante la quale, si respirava un’atmosfera di festa, di felicità… e questo da parte di tutti, compresa Françoise che, passato il momento di timidezza, iniziò a sciogliersi ammonendo spesso Jet che la prendeva in giro per il suo vizio di imbarazzarsi per tutto. Lei accettava di buon grado e notò con piacere che anche quegli sconosciuti erano persone piacevolissime, addirittura interessanti nei loro modi… alcuni forse un po’ grezzi ma anche gentili. In particolare aveva catturato la sua attenzione Norman, quello meno spavaldo di loro, con il suo fare da vero gentiluomo, fisico atletico e sguardo magnetico. “Chissà quante donne ha dietro questo tipo…” pensò tra sé. Lui, Leo, Gerry e Jet erano stati assegnati a Kabul durante la guerra in Medio Oriente per la lotta al terrorismo degli americani, mandati lì per scoprire i piani del nemico e scovare pericolose cellule terroristiche. Una volta tornati negli U.S.A, Leo Baxter era tornato a Garden City a fare il detective privato mentre Gerry Lawler, ancora un po’ sconvolto da tutto ciò che aveva vissuto, faceva l’operaio edile ma era anche sotto cura per stress post-traumatico ed ancora non ne era uscito. Norman Bates invece era figlio di un ricco e potente imprenditore di New York. La società informatica di consulenza, assistenza e progettazione software del padre era la più grande della città… e non solo. Grazie al suo team di programmatori, sviluppatori e grafici, era in grado di accontentare ogni richiesta dei suoi clienti. Norman aveva perso la madre alcuni anni prima in un incidente stradale e, da allora, il padre Geremy si era buttato anima e corpo sul lavoro aspettando pazientemente le decisioni del figlio. Il problema era che il ragazzo non aveva nessuna intenzione di lavorare col padre, né, in futuro, prenderne il posto. Aveva reagito alla morte della madre in un modo del tutto inaspettato, arruolandosi nei marines e combattendo a Kabul per due lunghi anni senza mai tornare a casa. Era diventato un tiratore scelto, forse il migliore della sua squadra, un soldato modello, sempre ligio al dovere e agli ordini. Tornato a casa, il padre, che facendosi violenza aveva appoggiato a suo tempo la decisione del figlio di andare in Afghanistan, era speranzoso di avere una sua risposta ma, ancora una volta, Norman, lo deluse, dicendogli che avrebbe restaurato il famoso teatro appartenuto a sua madre, di cui lui era il diretto successore. Grande amante, come sua madre, della danza e del ballo in generale, aveva iniziato i lavori nell’edificio. A suo dire, molto presto, il famoso New York City Ballet, nato come corpo di balletto negli anni ’40, avrebbe riguadagnato il suo antico prestigio. Di questo e di altro parlò a lungo con Françoise, uscita con lui dopo la cena nel giardino di Jet, sotto gli occhi ammiccanti e curiosi degli altri partecipanti alla cena.
-Ti va di andare a vederlo?- le chiese improvvisamente…
-Ma… non so se è il caso assentarci così, non vorrei passare da maleducata lasciandoli tutti lì da soli- rispose combattuta non sapendo se accettare o meno perché doveva ammettere a sé stessa che la cosa la stuzzicava parecchio…
-Tranquilla, non sono soli. Ma, forse, ho intuito il vero motivo della tua incertezza…- le disse guardandola negli occhi e affascinato dalla sua bellezza…
-Davvero? E quale sarebbe?- gli chiese scrutandolo in volto…
-Tu pensi che ci voglia provare con te… che sono un dongiovanni eccetera eccetera eccetera… ti assicuro che ti stai sbagliando… l’ho fatto perché, prima , mentre eravamo a cena e parlavamo del mio progetto, ho visto che mi hai guardato strano, come se, per te, fosse impossibile che un uomo possa essere interessato al ballo e alla danza… ci ho indovinato? Guarda che io lo gestirei semplicemente, non prendo lezioni di danza classica…- le disse guardandola con espressione decisa tant’è che lei non potette più nascondere le sue perplessità al riguardo…
-Beh…- iniziò… -Ammetto di averci pensato e comunque non ci sarebbe stato niente di male e… sì… ho anche pensato alla tua storia… che fosse una scusa per provarci… lo ammetto.-
-Va bene… allora come vuoi… sarà per un’altra volta se e quando ritorni a New York.- concluse con delusione che lei lesse nel suo volto quasi immediatamente…
Stava per seguirlo mentre si stava incamminando verso casa di Jet quando qualcosa in lei scattò all’improvviso...
-Aspetta!... ho cambiato idea. Accetto volentieri il tuo invito e poi… riconosco che sono molto curiosa di vederlo. Prendo il soprabito e avverto gli altri.- gli rispose sorprendendolo… e non solo lui…
-Ottimo, io ti aspetto qui.-
Dopo una serie di sguardi inopportuni e battutine inappropriate, la ragazza riuscì a uscire dalla casa di Jet per raggiungere Norman che l’aspettava in piedi accanto alla sua auto.
-Prego mademoiselle, entri.- le disse aprendo la portiera della sua auto e facendola salire aiutandola tenendole la mano con estrema cordialità e gentilezza…
-Grazie.- arrossì…
Visibilmente emozionato per essere insieme a lei, Norman fece una partenza fulminea. La sua Porsche filava come un razzo…
-Scusa per la partenza scattosa… non volevo.- si scusò un po’ concitato…
-Tranquillo, sono abituata a peggio.- rispose tranquillamente come se fosse una cosa normalissima ma che la fece trasalire maledicendosi…
-In che senso?- le chiese perplesso notando con la coda dell’occhio l’espressione strana di lei…
Non poteva dirle che è salita centinaia di volte sul Dolphin 2 del dottor Gilmore, sarebbe stato troppo, quindi, messa alle corde, fu costretta a nominare colui che cercava da tempo di dimenticare … pensando bene a cosa dire…
-Il mio ex faceva il pilota di formula 1 e, attualmente, guida una Ferrari 360 Modena.- rispose abbassando lo sguardo improvvisamente…
-Pilota??? Di quale scuderia?- chiese spalancando gli occhi…
-Ferrari… lui è Joe Shimamura.- rispose pronunciando il suo nome amareggiata, restando in silenzio alcuni secondi mentre lui le parlava… fortuna che si riprese per tempo…
-Tu eri fidanzata con lui?- le chiese spalancando gli occhi…
-Sì, ma oramai è storia passata.- gli rispose abbassando di nuovo lo sguardo cercando di non pensare a tutto quello che aveva passato nell’ultimo anno e mezzo…
-Scusami, so che non sono affari miei ma te lo devo chiedere… per caso ti ha tradita con un’altra? Ricordo quante belle donne gli giravano attorno quando correva-…
-Probabilmente accade anche ora se è per questo.- sospirò… -ci avevo fatto l’abitudine a stare con una specie di calamita per tutte le donne che incontrava per strada ma quello no, lui non mi ha mai tradita, sono stata io a lasciarlo…  diciamo per incompatibilità… scusa, non ho voglia di parlarne ora. Quanto manca ad arrivare?- gli chiese di proposito cercando di deviare l’attenzione per quell’argomento così spinoso per lei…
-Siamo arrivati…vedrai, Brodway ti piacerà se Jet te lo farà visitare. Stasera avrai giusto un assaggio.- Parcheggiò la sua auto in uno dei posti riservati, e la fece scendere con aria sempre molto garbata… -Vieni, seguimi…- Françoise non potette che ammirare la maestosità di quell’edificio, così vecchio ma così affascinante ed imponente. Entrarono al suo interno, percorrendo il corridoio centrale della platea, calpestando un lungo tappeto rosso. Era veramente fantastico. Françoise si diresse subito sul palco… inconsciamente, dopo un attimo di esitazione, cominciò a fantasticare fino a eseguire qualche passo di danza immaginandosi la musica che l’accompagnava. La sua grazia e le sue movenze catturarono l’attenzione di Norman, messosi a sedere in prima fila a gustarsi la scena. Poco dopo…
-Scusami… mi sono lasciata trascinare. Per un attimo, ho ripensato ai bei tempi…- sospirò con aria sognante…
-A quando eri la prima ballerina dell’Opera? Sembravi un angelo sul palco.- osservò lui facendola trasalire all’istante…
-Tu sai? Mi conoscevi?- chiese piacevolmente impressionata dalle sue parole tanto che non poté astenersi dal fargli il suo sorriso più bello…
-Ti ho riconosciuta immediatamente, e ancora non ci credevo fossi veramente tu… sono passati alcuni anni ma non sei cambiata per niente… bellissima come sempre… mi sembra un sogno di averti davanti a me…- Dopo che era salito anch’egli sul palco, le si avvicinò piano piano guardandola intensamente negli occhi… - sarebbe stato un onore per me assistere ad una tua prima ma, purtroppo, non ho potuto. Averti di fronte a me, è un privilegio immenso. So che hai aperto una tua scuola a Parigi. Sai che, per l’assurdo, quando i lavori saranno finiti quindi… presumo tra qualche mese… avrò bisogno di una vera insegnante di danza classica?- disse guardandola intensamente…
-Ma dai, non mi dirai che a New York non trovi una brava insegnante…- rispose arrossendo…
-Sì, ma non della tua esperienza e bellezza…- le disse sincero mentre una piccola smorfia di malizia si disegnava sul suo viso…
-Dai smettila, così mi metti in imbarazzo… io penso tu non abbia problemi…- rispose distogliendo lo sguardo dal suo viso tradendo una certa emozione nello stargli così vicina…
-Non ti ho detto tutto all’inizio quando ci siamo presentati. Jet mi ha raccontato tutto di te, della vostra amicizia e della tua passione per la danza. Si vede che tiene molto a te.-
-Non credo ti abbia detto proprio tutto di me.- esclamò seria…
-Ti sbagli… quando dico tutto, voglio dire tutto, compreso la vostra vera natura.-
Françoise restò di stucco, lui sapeva di loro, di lei e le sembrava non essere sorpreso… anzi…
-E non ti spaventa la mia vera natura?- gli chiese esitante…
-E perché dovrebbe? Sei una bellissima ed affascinante donna… oltre che molto intelligente… di cosa dovrei spaventarmi, scusa?- le chiese perplesso… -Quando mi ha mostrato una tua foto, dentro di me mi sono fatto dei film… uno dietro l’altro.-
-In che senso, scusa?- chiese curiosa…
-Mi prenderai per matto, ma ho desiderato di conoscerti e di farmi aiutare da te nel realizzare il mio sogno riguardante il teatro di mai madre e… magari di farti innamorare di me…- le confessò…
-Sono lusingata, ma non pensi di esagerare a farti queste idee solo guardando qualche fotografia e facendo quattro chiacchere con Jet?- rispose perplessa ma felice dentro di sé nel sentire quelle parole. Ripensò alle parole di Joe... aveva ragione quando le diceva che avrebbe potuto avere tutti gli uomini del mondo se solo lo avesse desiderato…e lei che non ci credeva e pensava la prendesse in giro!
-Sì, lo pensavo anch’io… fino a quando non ti ho conosciuta di persona… ma ora, in questo momento, non riesco a pensare a nient’altro…- le si avvicinò ancora di più fino ad arrivare col viso a pochi centimetri dal suo…Françoise abbassò lo sguardo, visibilmente in imbarazzo, poi lui le prese il mento con la mano facendole alzare la testa… si guardarono un attimo e lui la baciò…
Lei, sul momento, restò come paralizzata ma, dopo l’iniziale incertezza, si abbandonò a quel bacio così passionale e, del quale, aveva un estremo bisogno… sì, voleva essere baciata, voleva liberarsi da quell’oppressione che la stava consumando… anche se lei non lo dava a vedere, la ferita che lui le aveva involontariamente inferto, era sempre aperta ma, forse, dopo tutto, era il caso di metterci la famosa pietra sopra.
Del resto, questo Norman, non era affatto male, tutt’altro. Oltre a saperci decisamente fare, aveva un bel viso, alto, fisico atletico, un bel ciuffo biondo e due occhi verdi magnetici… “sarebbe molto facile innamorarsi di lui”… pensò tra sé Françoise. Tuttavia non era pronta per qualcosa che andasse oltre e, sentendo le mani di lui che iniziavano ad addentrarsi sotto la camicetta accarezzandole la schiena per poi andare sempre più giù, si staccò di colpo.
-Scusami, ma per stasera meglio finirla qui… non me la sento di andare oltre… mi dispiace.- gli disse distogliendo lo sguardo dal suo…
-Tranquilla, non c’è problema. Quel che provo per te, credo di avertelo in parte dimostrato. Spero tu mi dia la possibilità di dimostrartelo ancora… magari potrei venire a trovarti a Parigi… che ne dici?-
-Io… non so… siamo molto distanti e…- la interruppe subito…
-Per questo non ci sono problemi. Ti ho già detto che mio padre mi voleva come suo successore nell’azienda. Visto che ha una filiale proprio a Parigi, sarebbe un occasione per unire l’utile al dilettevole, così faccio il supervisore come lui mi aveva chiesto. In questo modo, pur avendo come scopo principale la restaurazione di questo teatro, mi tengo in buoni rapporti con lui e, soprattutto, rivedo te, che è la cosa che mi preme di più.- rispose deciso e schietto…
-Uhm… non stiamo correndo un po’ troppo?-
-No, assolutamente no. Ma ti capisco e puoi pensarci quanto vuoi, io ti aspetterò tutto il tempo che occorre,  perché vale la pena aspettarti, Françoise.- La ragazza si sentì subito lusingata da quelle parole, non voleva buttarsi a capo fitto su un’altra storia, dopotutto la storia con Joe era stata intensa anche se finita da tempo. Ma una scintilla dentro di lei si accese improvvisamente, pensava sul serio di potersi fidare di quel ragazzo, e, andando anche contro le sue abitudini, decise inaspettatamente di cedere alle avances di Norman.
-Se la metti così… allora… si può fare. Magari ti faccio da cicerone nella mia città… e sentiamo, quando avresti intenzione di venire?- rispose lei sorridendogli…
-Tra due settimane al massimo, ti va l’idea?-
-Diciamo che non mi dispiace.-
-Allora siamo d’accordo… ora torniamo, altrimenti chissà cosa penseranno…-
-Per me possono pensare ciò che vogliono, non è un problema.- rispose stupendosi di aver fatto una simile affermazione e sentendosi pervasa da una sensazione di felicità. Certo non era da lei, ma qualcosa dentro di sé si era risvegliato e, di questo, ne era più che consapevole.
Prima che Leo e Norman tornassero nelle loro case, Jet volle parlare un attimo col suo amico…
-Tutto bene Norman?- gli chiese secco e con sguardo non proprio rassicurante…
-Sì, certo, perché me lo chiedi?- rispose perplesso…
-Che intenzioni hai con lei?- continuò indagando e guardandolo fisso negli occhi cercando di intuire le sue intenzioni…
-Mi piace molto amico, devo ammetterlo. Dopo tutto quel che mi hai raccontato su di lei, credevo che tu l’avessi in qualche modo messa su un piedistallo ma, conoscendola, riconosco che è fantastica… dico davvero. Ho intenzione di rivederla presto e, se tutto va bene, cercherò di conquistare il suo cuore.- rispose sincero e determinato…
-Ok, ti conosco e so che non menti, ma sappi subito che, se la farai soffrire in qualche modo, qualcuno non ne sarà molto contento e potrebbe arrabbiarsi!- l’avvertì…
-E chi sarebbe questo qualcuno? Tu?-
-Sì, io. Ma forse io arriverei a perdonarti… dopo averti fatto il culo s’intende ma… qualcun altro non si limiterebbe a quello.-
-Perché? Esiste un tipo più pericoloso di te?- chiese quasi canzonandolo…
-Amico mio, l’uomo a cui mi riferisco è un tipo che non bisogna mai far arrabbiare, specie se fai soffrire lei. In caso, faresti meglio a scappare lontano… e non ti basterebbe, te lo assicuro.- rispose guardandolo serio…
-Tranquillizza pure il tuo socio, questo non accadrà mai… e poi… lei lo ha lasciato, quindi nessun problema-…
-Ah, quindi sai tutto?- lo guardò perplesso poi intuì che gliene aveva parlato lei…-Ho già capito. Però ti do un consiglio... è vero che lo ha lasciato ma fossi in te farei lo stesso il bravo ragazzo.- …lo avvertì… -Buonanotte Norman, notte anche a te Leo.- Quando arrivò il giorno della partenza, Fran era un po’ triste ma, tutto sommato, contentissima di quella vacanza. Aveva passato dei giorni meravigliosi, il primo Natale passato lontano dalla sua Parigi e dalla base del dottor Gilmore. Pensava alla sua nuova conoscenza, Norman e pensò che fosse un brava persona, solare ed estroversa, tutto il contrario di Joe. Certo… non era Joe, nessuno poteva essere come lui ai suoi occhi, specialmente dopo tutto il tempo passato assieme a lui, dopo averlo conosciuto sempre più a fondo nel bene e nel male e dopo aver condiviso anni di sofferenza, di pericoli ma anche momenti bellissimi d’amore, di passione e di dolcezza ma bisognava voltare pagina, altrimenti la sua scelta avrebbe perso di significato e questo, in cuor suo, lo sapeva benissimo.

Capitolo 4

Alcuni mesi dopo…
Quel giovedì sera, per il suo ventisettesimo compleanno, Norman, aveva invitato a casa sua tantissima gente, compresi molti  suoi compagni che avevano combattuto con lui in Afghanistan come Gerry, Leo e Jet, il quale, proprio quella sera, era tornato in fretta e furia in città. Erano stati molto felici di ritrovarsi in circostanze diverse dall’Afghanistan. Finalmente tutti assieme non per combattere bensì per fare festa, senza preoccuparsi dei continui tentativi del nemico di ucciderli o di farli saltare in aria sia di giorno che di notte. La festa era stata un successo e si protrasse fino a tarda ora nel momento in cui la musica dance si interrompeva per lasciare spazio al silenzio della notte. Ma il destino aveva in serbo ben altro per quei ragazzi e quei momenti di felicità sarebbero svaniti miseramente.
Garden City, New York, il pomeriggio seguente, ore 14:30 ca…
Ingranò la retromarcia e uscì dal garage dirigendosi sulla tangenziale fino ad arrivare nel posto stabilito. Il parcheggio sopraelevato custodito di fronte al grande parco verde di Garden City era fatiscente ma per buona parte utilizzabile. Incurante delle telecamere di sorveglianza poste alla prima rampa, era ormai arrivato al quarto  livello e, dopo aver pagato il parchimetro, parcheggiò, scese tranquillamente dall’auto, prese il fucile e si appostò sulla balconata scostando del minimo necessario le tende di plastica messe per mascherare le pareti piene di crepe della parte ancora in rifacimento. Per mezzo del mirino iniziò con calma ad osservare il parco pubblico di fronte situato ad una distanza di circa trecento metri; gente che chiacchierava, chi faceva la sua classica corsetta, chi portava a spasso il cane, chi era seduto tranquillamente sulla panchina a leggere un giornale. Partirono dei colpi, sei per la precisione. Cinque persone, tra cui una ragazza che faceva footing, una donna con una valigetta in mano che camminava tranquillamente, una babysitter con un bambino in braccio, un uomo seduto con in mano un mazzo di fiori e un ragazzo che stava pagando la sua confezione di popcorn al venditore ambulante perirono sul colpo. Una strage, in pieno giorno. Ripose il fucile nella borsa e, non troppo velocemente, mise in moto il furgone e fece ritorno all’abitazione facendo attenzione a non svegliare il proprietario, ancora sdraiato a letto.
Un’ora più tardi il tenente Alan Webb, il sergente Ben Irving e altri due poliziotti, erano già sul luogo della strage. Dopo attentii rilievi riuscirono a capire da quale parte erano partiti i colpi. Giunti nel parcheggio sopraelevato l’esperto tenente trovò un bossolo caduto nella fessura di una grata di scolo dell’acqua e una moneta da 50 cent nel parchimetro. La telecamera di sorveglianza aveva ripreso perfettamente la targa del mezzo e, poco tempo dopo, le impronte sulla moneta vennero inserite nel computer centrale dell’esperto forense. Nessun riscontro nel data-base dei pregiudicati ma poco tempo dopo ne venne trovato uno nell’archivio generale, in specie in quello dei marines. Fu così che, dopo una manciata di secondi, sul grande schermo apparvero il volto e la scheda di Gerry Lawler, il presunto omicida.
-Sergente, procurati un mandato ed andate subito a casa sua, dovete prenderlo e trovare l’arma del delitto, a costo di distruggergli la casa… solo un tiratore scelto poteva centrare quelle persone da trecento metri.- esclamò ringhiando…
-Va bene tenente, porto due uomini con me.-
Il sergente Irving partì subito alla volta dell’appartamento di Lawler. Quando entrarono era sempre disteso nel letto con occhi semichiusi. Si era da poco destato da quello stato di semi incoscienza che sentì alcuni rumori provenienti dal salotto, dopo di che vide aprirsi la porta di camera sua…
-Gerry Lawler?-
-Sì, che succede? chiese sollevandosi lentamente, ancora intorpidito e confuso vedendo due agenti iniziare a setacciare il suo appartamento e un altro con le manette in mano…
-Lei è in arresto per omicidio premeditato e responsabile della morte di cinque persone.-
-Cosaaa?- sgranò gli occhi…
-Sergente, l’abbiamo trovato.- esordì uno degli agenti con in mano un grosso fucile M40. Era in una specie di ripostiglio.-
-Sergente, la targa del suo furgone è quella ripresa dalla telecamera di sorveglianza.- sopraggiunse un altro agente che teneva in mano un block-notes… 
-Bene, ammanettatelo subito e portiamo tutto in centrale.-
-Gerry Lawler, lei è in arresto. Qualunque cosa dirà potrà essere usata contro di lei in tribunale…- il sergente Irving non finì nemmeno di leggergli i diritti che il ragazzo fu preso dal panico ed iniziò ad urlare come un pazzo…
-STATE COMMETTENDO UN ERRORE, IO NON SONO STATO.-
-Davvero? Vedremo, ora venga con noi senza opporre resistenza.-
Garden City, stazione di polizia
-Ciao Alan.-
-Ciao Ben, a che punto siamo? Ha già confessato?-
-No, si è chiuso in un mutismo assoluto.-
-Fammi indovinare, ha chiesto di fare una telefonata al suo avvocato giusto?-
-Non precisamente.-
-Scusa sergente ma devo chiedertelo. E’ più di due ore che lo stai interrogando e vieni a dirmi che non hai ottenuto niente? - cominciava ad arrabbiarsi sul serio…
-Te l’ho appena detto … né confessione né altro.-
-Ma Cristo Santo… le prove contro di lui sono schiaccianti: impronte digitali, il bossolo che combacia perfettamente con la pallottola ritrovata, la targa del suo furgone. Inoltre l’analisi balistica ha confermato che quel fucile ha sparato da poco… è spacciato. Gli hai detto che, se confessa, eviterà… forse… e dico FORSE!… la sedia elettrica?- disse irritato come non mai…
-Ha solo chiesto una penna ed un pezzo di carta che ora tiene stretto tra le sue mani.- rispose serioso Irving…
Il tenente Alan Webb non ci vide più e, su tutte le furie, lasciò l’ufficio per poi entrare nella stanza degli interrogatori sbattendo la porta con forza…
-ASCOLTAMI BENE FIGLIO DI PUTTANA. TI RESTA SOLO UNA COSA DA FARE… CONFESSARE… SEI CONSAPEVOLE DI QUESTO O SEI COSI’ STUPIDO DA NON RENDERTENE CONTO?- gli disse fuori di sé fulminandolo con gli occhi e avvicinandosi a lui con aria minacciosa… -COSA HAI SCRITTO SU QUEL DANNATO PEZZO DI CARTA?-
Webb gli prese dalle mani il foglio e lesse quel che Gerry aveva scritto:
“Chiamate Leo Baxter, Norman Bates e Jet Link”… -Ma… che vuol dire? CHE CAZZO VUOL DIRE? E’ UNO SCHERZO? CHE COSA SIAMO, UN CALL CENTER?-  infuriato, sbatté i pugni sul tavolo... col suo carattere impulsivo, se solo avesse potuto, avrebbe spaccato tutto…
-Calmati Alan, vedrai che ne verremo a capo, magari ci sarà un motivo per questa sua insolita richiesta.-
-Sì che ce l’ha!- ...disse entrando nella sala interrogatori Julia Kendall, famosa criminologa e docente universitaria la quale, regolarmente, collaborava con polizia di Garden City fornendo consulenze e profili su pericolosi assassini e serial killer. La ragazza, dopo aver assistito alla sfuriata del tenente, decise di intervenire…
-Ecco, ora il mio mal di testa aumenterà di sicuro…- esclamò senza mezze misure il tenente Webb… -Sentiamo, quale buon vento la porta qui in centrale?- chiese prevenuto…
-Ehm… l’ho chiamata io. Quando ho visto il foglio scritto da Lawler ho riconosciuto quei nomi. Miss Kendall    conosce tutti quei tizi, compreso l’imputato, sono suoi amici e… Baxter lo conosciamo molto bene anche noi.- aggiunse Irving  pur sapendo che al tenente tutto ciò non avrebbe fatto alcun piacere…
Subito dopo uscirono tutti e tre dalla sala col tenente ancor più arrabbiato di prima…
-MA BRAVO SERGENTE… OTTIMO LAVORO.- disse sarcastico… fortuna che poi si ricompose e rifletté… -Ascoltatemi bene, io intanto vado a parlare con la stampa… cercherò di inventarmi qualcosa e di prendere tempo… in quanto a lei, dato che oramai è qui, veda di tirarne fuori qualcosa.- concluse acido…
-Benissimo tenente… la ringrazio di avermi concesso il privilegio di parlare con lui!.- gli rispose Julia infastidita  per quel suo atteggiamento…
-ALT! Non sono io che l’ho chiamata ma lui… non è così Ben?- le rispose voltandosi verso il suo sergente guardandolo malissimo allorché Irving non batté ciglio. Ben sapeva che Alan non era cattivo… solo orgoglioso e testardo. Webb si apprestò ad affrontare la scomoda conferenza stampa già indetta per l’occasione mentre Julia, accompagnata da Irving, entrò nella stanza degli interrogatori e si sedette davanti a Gerry…
-Come stai Gerry?-
-Io… non so perché mi trovo qui… davvero… non ho fatto niente, devi credermi.- disse quasi spaventato…
-E noi ti aiuteremo nel dimostrarlo, non è vero sergente?- disse guardando di sbieco Irving che annuì passivamente…
Ben Inving, così come Alan Webb e tutta la centrale di polizia, avevano molta stima della Kendall. Lei era stata spesso decisiva per le indagini di polizia, ficcandosi spesso, anche in situazioni molto pericolose.
-Ho appena esaminato la scena del crimine, anche se non bene come avrei voluto perché, quando il sergente Irving mi ha informato del tuo arresto, mi sono precipitata qui. A prima vista ho notato che ci sono molte cose che non tornano… è per questo che hai chiesto di chiamare i tuoi ex compagni, vero?-
-Sì, loro mi conoscono meglio di chiunque altro, sanno che non potrei mai fare una strage simile… non più da quando combattevamo a Kabul… devi credermi.- disse sempre più terrorizzato da tutto quel che gli stava accadendo. Julia annuì, promettendogli che avrebbe chiamato lei Leo, per giunta suo grande e fidato amico, e tutti gli altri. Per certe cose aveva avuto sempre un buon intuito e sentiva di potersi fidare di quel ragazzo. Ora, come primo passo, doveva parlare con chi molto spesso andava in disaccordo ma che sapeva essere un uomo tutto d’un pezzo e, soprattutto, molto dedito al suo lavoro e fervido credente nella giustizia. Doveva solo cercare di prenderlo nel modo giusto, cosa non facile.
Più tardi
TOC TOC…
-Avanti.- Julia e Ben entrarono nell’ufficio del tenente per discutere sui fatti
-Allora? Avete concluso qualcosa?- chiese senza preamboli…
-Alan, miss Kendall avrebbe qualcosa da dire al riguardo.-
-Sentiamo!- rispose non proprio contento Webb il quale, semisdraiato sulla sua poltrona e con i piedi sulla scrivania, stava mangiando un sandwich e sfogliando un quotidiano, provato com’era dal pur breve incontro con i giornalisti…
-Tenente, forse non mi troverà d’accordo ma a me, tutta questa situazione non quadra per niente.-
-Cosa c’è che non quadra? A me sembra invece tutto semplice.- rispose tranquillamente restando in quella sua singolare posizione…
-Appunto, è questo il problema. Sembra una scena preparata a posta per la polizia…- rispose afferrandogli il giornale infastidita per il fatto che non la stesse quasi ascoltando…
-Preparata per la polizia? Che intende dire?- rispose scuotendosi improvvisamente colpito da quelle parole…
-Analizziamo il tutto. Gerry viene arrestato e sostiene di non ricordare niente di quel che è successo. Poi non fa la cosa più logica da fare, ossia chiamare il suo avvocato, ma fa quella sua strana richiesta, di chiamare i suoi amici… rifletta! Un reduce dall’Afghanistan, un abile cecchino che compie una strage in pieno giorno sparando  col sole di fronte, quindi da posizione insolita… che esce passando davanti a una telecamera che riprende la sua targa… che non si preoccupa di avere una via sicura di fuga, né di nascondere il proprio fucile mentre dormiva tranquillamente nel suo letto e infine, cosa stranissima, paga il parcheggio. Perché farlo? E, se fosse tanto abile come si dice, perché mancare un bersaglio praticamente immobile e servire su un piatto d’argento la prova decisiva alla polizia, quella più importante… ovvero l’unico proiettile fermato da un ostacolo liquido quale il contenitore di succo di menta di quel tizio che, guarda caso, combacia con l’unico bossolo ritrovato che lui non si era preoccupato di raccogliere? Tutto ciò non ha senso, non pensa anche lei?-
-Senta, ho già abbastanza problemi perché il nostro medico legale, il dottor Tait è fuori città, quindi mi domando…perché lei viene qui, mentre faccio la mia pausa, e mette zizzania con le sue teorie?- le disse guardandola  malissimo…
-Le mie non sono teorie, sono deduzioni…e la smetta col suo comportamento infantile!- gli rispose irritata chinandosi e sbattendo le mani sulla sua scrivania…
-LEI E’ FISSATA CON LA PSICOLOGIA E BASTA… SECONDO LEI, UN ASSASSINO, DOVEVA PENSARE ANCHE A QUALE AUTO RUBARE E DA DOVE BATTE IL SOLE PER FARE UNA STRAGE COME QUELLA? MA MI FACCIA IL PIACERE!- le rispose brusco alzandosi di scatto dalla poltrona e guardandola fissa negli occhi in segno di sfida a pochi centimetri da lei…
-CERTO, PER LEI LA COSA E’ GIA’ RISOLTA, LE PROVE SONO PROVE… QUINDI, SE UN INNOCENTE VIENE CONDANNATO A MORTE, A LEI NON CAMBIA NIENTE…AH, DIMENTICAVO… FORSE CI GUADAGNA UNA PROMOZIONE...-  a quella insinuazione detta per rabbia, Webb, anche se in cuor suo sapeva che non era da lei, si arrabbiò tantissimo…
VADA SUBITO FUORI DAL MIO UFFICIO E TORNI QUANDO LA CHIAMO IO...- le disse sull’orlo di una crisi di nervi…
-IMMEDIATAMENTE, VADO ECCOME. MA LA COSA NON FINISCE QUI’!- rispose lei avvertendolo…
-E COSA FA? CHIAMA IL SUO AMICO INVESTIGATORE DEI MIEI STIVALI?- chiese canzonandola…
-FORSE, A LEI NON DEVE IMPORTARE.- rispose secca e furente come non mai…
Julia Kendall se ne andò sbattendo la porta. Sapeva che la questione era ancora aperta e che sarebbe andata fino in fondo, anche a costo di disubbidire agli ordini di Alan Webb.
-Alan, davvero pensi quel che hai detto? Eppure, parte di quel che sostiene, potrebbe essere vera.- disse Ben cercando di fare da paciere, come spesso aveva fatto assistendo alle loro liti…
-Lo so anch’io Ben… so che c’è del vero in quel che ha detto. E’ il suo atteggiamento da professoressa che mi fa imbestialire!- rispose lui cercando di calmarsi… Il sergente Irving si tranquillizzò, come aveva previsto, ogni cosa sarebbe andata a posto. Ora non restava che riesaminare le prove, la scena del crimine e cercare delle risposte.

Capitolo 5

-Jet… che piacere sentirti, potrei abituarmici a sentirti così spesso…-
-Ciao sorellina, come stai?-
-Tutto bene… tu?-
-Non molto… a dire il vero…-
-Che è successo?-
-A me niente ma ho un problema…anzi, a dire il vero abbiamo un problema. Sono tre giorni che io, Leo e Norman stiamo indagando su un omicidio perché la polizia ha arrestato Gerry, un nostro amico ed ex compagno quando eravamo insieme nei marines. Julia Kendall ci ha chiamato su sua precisa richiesta. Lui sostiene di essere innocente e tutti noi lo pensiamo… Julia compresa e mi chiedevo… tu hai assistito per molto tempo il dottor Gilmore nelle sue perizie forensi, potrei dire che tu sei un’esperta in materia, sbaglio?-
-No, non ti sbagli… avete bisogno di aiuto?-
-Beh se tu potessi prenderti qualche giorno di ferie te ne saremmo grati. Secondo noi la polizia ha avuto troppa fretta nell’esaminare le prove e giungere alle conclusioni.-
-Certamente, mi fa piacere se posso darvi una mano.-
-Perfetto, allora lo dico agli altri… chissà come sarà contento chi so io.- aggiunse con malizia…
-Cretino… comunque nessun problema, posso sempre lasciare Isabèlle e Cathrine a gestire la scuola di danza… vengo in vostro aiuto molto volentieri e, per quanto riguarda il mio ragazzo… beh… vorrà dire che anticiperò la mia visita di qualche settimana…
-Ottimo, allora ci vediamo presto…-
-A presto.-
Françoise prese il primo volo del giorno seguente. Ad attenderla, il suo Norman…
-Ma ciaooo.- gli buttò le braccia al collo e lo baciò… - ti sono mancata?- gli chiese sfoggiando il suo bel sorriso…
-Da morire piccola, non sai quanto…- rispose lui felicissimo di averla tra le braccia
-Peccato non sia proprio una vacanza… da quel che mi ha detto Jet al telefono, il vostro amico è in guai seri.-
-Per questo abbiamo bisogno di te amore mio… anzi, io di più.- rispose malizioso…
-Non ti sono bastate le due folli settimane a Parigi?- chiese lei con sguardo ammiccante…
-Tu non mi basti mai cheri… sappilo sempre, e appena il teatro sarà pronto, tu sarai l’insegnante di danza più bella e ammirata dalle nostre future ballerine. Sai che qualcuna è già interessata da quando hanno visto i lavori nel cantiere del teatro?-
-Beh… logico, è bellissimo e situato in pieno centro, chi non vorrebbe ballare in un posto simile.-
-Mi sei mancata da morire Fran…-
-Anche tu, sono stata benissimo quelle settimane, era molto tempo che non mi sentivo così felice.- le disse dolcemente…
-Ne è valsa la pena aspettarti, anche se, per mia fortuna, non ho dovuto penare molto, ma ora che possiamo stare del tempo insieme parleremo anche del nostro futuro.- le disse guardandola negli occhi seriamente allorché lei se ne accorse all’istante quasi deglutendo…
-Stai scherzando?-
-Io non scherzo mai su queste cose… non ti libererai di me troppo facilmente tesoro.-
-Ma io non ho nessuna intenzione di farlo.-
-Ottimo, allora siamo d’accordo… e ne sono tremendamente felice.- sorrise…
-Ma ora pensiamo ad altro, che ne dici?- continuò lei divenendo seria
-Alt! La kendall non tornerà prima di un paio d’ore, il lavoro può aspettare, non trovi?-
-E cosa facciamo per ingannare l’attesa?- chiese quasi ingenuamente ma immaginandosi la risposta di lui che non tardò ad arrivare…
-Io qualche idea ce l’avrei… magari andiamo a casa mia… che ne dici?- le disse guardandola e spogliandola con gli occhi…
-Stupido. E poi, devo anche fare una doccia, sai… il viaggio…-
-Affare fatto, partiamo da quella. La mia vasca idromassaggio è abbastanza grande per tutti e due…- le rispose bramoso di averla tra le sue braccia…
-Sei un approfittatore… ma l’idea mi piace.- gli sorrise maliziosa…
In tardo pomeriggio, si ritrovarono tutti a casa della Kendall per discutere della questione. Per la loro indagine personale Julia aveva fatto le copie di tutti i referti e delle prove raccolte dalla polizia. Ad accoglierli Emily Jones, la governante di Julia e di sua sorella Norma. Una donna ci colore tutta d’un pezzo, plurimadre, plurimaritata e assolutamente indispensabile per la gestione della casa. All’apparenza rude era invece materna e sensibile, sempre pronta ad accogliere le due ragazze in preda a crisi esistenziali e amorose.
-Buonasera, la signorina Julia sta tornando, la cena è in frigo. Non fate troppo tardi, Julia è molto stressata tra università e lavoro, quindi deve riposare, ci siamo capiti?- disse solo questo a Norman, Françoise, Jet e Leo e, un attimo dopo, guardandoli di sbieco, si dileguò…
“Che tipo…” pensarono tutti… Dieci minuti dopo, la Morgan di Julia parcheggiò davanti a casa sua. La ragazza entrò e, dopo aver posato le chiavi, li raggiunse in sala.
Julia: scusate il ritardo ma ho passato le ultime due ore a litigare col tenente Webb su questioni politiche ed etiche. In sintesi l’udienza preliminare non ha dato scampo a Gerry. Il giudice ha ritenuto che le prove a sostegno dell’accusa siano più che sufficienti e ne ha disposto immediatamente la carcerazione preventiva. Il capitano Carter, pressato anche dai media, stamattina ha ordinato il trasferimento di Gerry nel carcere federale. Il problema è che, durante il tragitto, alcuni detenuti lo hanno selvaggiamente picchiato. E’ ricoverato all’ospedale di Garden City… è entrato in coma.  Ah scusami, ben arrivata Françoise. Jet mi ha detto quanto sei brava e che ti avrebbe chiamata, sono contenta che sei qui. So che non saranno delle vacanze come a Natale, ma abbiamo bisogno di tutto l’aiuto possibile.-  le sorrise…
Françoise: grazie Julia, sono contenta se posso darvi una mano.-
Jet: maledizione!- sbatté i pugni sul tavolo con rabbia… - c’era da aspettarselo, ma come ha fatto quell’idiota ad autorizzare il suo trasferimento, non sa che, anche i detenuti, hanno un loro codice? Quando ci sono di mezzo persone innocenti, come giovani ragazze o bambini, essi non perdonano.-
Norman: cosa possiamo fare per aiutarlo?-
Leo: Babe, tu, con le tue conoscenze, non puoi fare niente?-
Julia: Leo, questa volta no, specie se ci sono di mezzo i federali…. E non chiamarmi così… ti prego, davanti a tutti.- gli disse guardandolo di traverso trapelando un certo imbarazzo…
Françoise: ditemi cosa posso fare e inizio subito, ho portato tutto l’occorrente… almeno spero.-
Jet: Françoise, tu sei esperta forense, riesamineremo la scena del crimine e l’appartamento di Gerry… anche se...- concluse la frase abbassando di molto la voce, come se avesse avuto un ripensamento…
Julia: ma come farete? Il suo appartamento ha i sigilli , così anche il parcheggio, la sorveglianza è continuativa. E sarà così fino al processo. Quando ci sono questi tipi di omicidio le cose si complicano sempre, lo so per esperienza.-
Leo: stai sottovalutando il mio amico, sai di cosa è capace, vero?-
Julia: so perfettamente che voi due siete “speciali” ma… se decidete di intervenire senza autorizzazione, verrete arrestati. Dovrete stare molto attenti a non farvi vedere.-
Norman: ma non sarà pericoloso Françoise?-
Fran: tranquillo, so badare a me stessa e poi ho con me il mio fratellino che mi protegge.- gli sorrise e si voltò guardando Jet che però sembrava pensieroso, come se avesse la mente da un’altra parte… ed infatti…
Jet: qualcun altro saprebbe farlo meglio, MOLTO MEGLIO, ve lo assicuro…- esclamò improvvisamente sottolineando quelle parole alle quali però Françoise ebbe un sussulto e Norman e Julia, per primi, se ne accorsero…
Norman: che succede tesoro?-
Julia: sei diventata strana all’improvviso… vuoi dell’acqua?-
Françoise: no grazie, sto bene… Jet, puoi venire un attimo fuori? Devo parlarti…- gli disse incamminandosi verso l’ingresso senza nemmeno aspettarlo…
Jet: arrivo subito. Intanto voi parlatene.- Raggiunse Françoise che lo aspettava in giardino con le braccia incrociate al petto. Si accorse subito che, l’idea che gli era venuta in mente, lei l’aveva intuita e che non le era affatto piaciuta…
-Cosa diavolo hai in mente?- gli chiese freddamente lanciandogli uno sguardo non propriamente amichevole…
-Lo sai, inutile che mi guardi in quel modo. Lui ci darebbe una grossa mano.- rispose schietto e deciso per niente impressionato da come lo stava guardando…-E’ pericoloso andarsene troppo in giro, il vero assassino è sempre là fuori. Meglio per te se resti al sicuro a fare quello per cui ti ho chiamata… la scienziata.- puntualizzò…
-Va bene, questo lo capisco, ma io non voglio… non ce lo voglio più nella mia vita. Se lui viene io me ne andrò immediatamente. Chiama Albert, tanto è lo stesso…-sentenziò contrariata all’idea dell’amico…
-Ma che cavolo stai dicendo… io chiamo Joe… ficcatelo in testa…- si stava adirando ma, guardando il nervosismo di lei, abbassò i toni e divenne subito più gentile…-Fran, guardami. Un nostro amico, chiaramente innocente, ha subito una grande ingiustizia. Sappiamo tutti che non è capace di fare un’azione simile, E, come se non bastasse, non siamo riusciti a proteggerlo. In questo momento lotta tra la vita e la morte perché la legge   non ha fatto il suo dovere. Capisco cosa provi ma pensaci un attimo… è vero che potremmo farcela anche senza di lui ma sai anche tu che con Joe non si scherza. Se si unirà a noi dimostreremo al cento per cento che Gerry è innocente. E poi… non ti nascondo che averlo qui con noi mi da sicurezza. Dobbiamo avere le maggiori probabilità possibili per riuscire nel nostro scopo e fare giustizia. E se non sopravvivrà, allora riabilitare il suo nome sarà per me uno scopo prioritario.-
-Lo so questo… e lo capisco ma io…non è affatto facile per me. Anche se la nostra storia è finita rivederlo non gioverebbe al mio nuovo equilibrio e temo di perdere il controllo… cerca di comprendermi, ti prego.-
-Ti capisco perfettamente e so di chiederti molto ma… puoi cercare di fare uno sforzo… per me e per il mio amico sorellina?- quasi la supplicò e lei inequivocabilmente si sciolse subito…
-Se questo ti rende felice posso provarci. Non escludo che l’ansia mi sta assalendo ma… farò il possibile.-
-Ti ringrazio davvero tanto… credimi, per noi è fondamentale uno con la sua esperienza. E poi lo sai anche tu… quando siamo assieme niente potrà fermarci. Del resto, anche se non lo ammetti, la pensi anche tu come me.- concluse sapendo già che l’aveva convinta…
-Lo so questo… ma… come farai a trovarlo… non sappiamo neanche dove sia. In questo momento magari sarà in un’altra missione top secret da qualche parte nel Medio Oriente.- esclamò scettica sulla reale possibilità di averlo con loro…
-Ma che dici… allora non sai…- le chiese sorpreso chiedendosi se veramente fosse allo scuro di tutto…
-Cosa dovrei sapere?- domandò perplessa vedendo l’espressione dell’amico…
-Dopo essere rientrato da Tel Aviv Joe  ha chiamato direttamente il segretario della marina americana  ammonendolo e dicendogli espressamente che non avrebbe fatto più alcun tipo di missione salvo portare a termine quelle già esistenti. L’accordo era già scaduto, quindi non ha fatto ostruzione. Il S.E.C.N.A.M. ha provato a chiamare anche Gilmore, ma il professore è stato categorico. Credo che, anche se in maniera diplomatica, lo abbia mandato a quel paese.-
-Mi stai dicendo che Joe da più di un anno conduce una vita normale?-
-Beh sì, Tel Aviv è stata la sua ultima missione ma è stata più lunga del previsto perché si è protratta anche dopo l’incontro dei due alleati. Infatti alla fine hanno creato una task force composta da israeliani e americani i quali, assieme a Joe hanno sgominato definitivamente quel campo in Libia. L’operazione è stata un successo anche se  ci sono state delle perdite ed è durata più del previsto a causa delle difficoltà dei collegamenti. Poi lui è tornato in Giappone per tre mesi e poi finalmente negli Stati Uniti dove ci è rimasto... almeno per ora.- concluse soddisfatto vedendo anche l’espressione incredula di lei che stentava a crederci…
-Allora sai dov’è Joe?- chiese ansiosa sentendosi colpevole per non aver chiesto più notizie di lui…
-Certo. Ora è a Auburn Hills Michigan alla sede delle Chrysler, per la presentazione del nostro progetto e per collaudare il nuovo motore. Ci abbiamo lavorato più di un anno, inizialmente anche a distanza tramite e.mail quando Joe , in missione, aveva del tempo libero. Quando l’ho sentito ieri, mi ha detto che la presentazione è andata bene e che conta di tornare a N.Y. al massimo tra una settimana ma, conoscendolo, di fronte a quest’emergenza se lo chiamassi ora domani sarebbe qui.-
-Mi dispiace, io non sapevo niente… da tempo.- rispose intristendosi moltissimo…- perché lui non mi ha mai chiamata?-
-Fran… davvero me lo stai chiedendo? Semplicemente non voleva disturbarti, sapeva della tua nuova storia d’amore e ha fatto quello che secondo lui era meglio per te. Per quel che mi riguarda credevo ti sentissi col dottore ogni tanto e pensavo te ne avesse parlato lui. Comunque sia tu non mi hai mai chiesto niente ed io non volevo turbarti inutilmente. So quanto hai sofferto e quanto tieni alla tua storia con Norman.-
-Avresti dovuto dirmi di lui ugualmente. Nonostante ciò che è successo, tengo ancora molto a lui… e lo sai.- rispose abbassando lo sguardo e stringendo inconsciamente i pugni premendo nella sua gonna… -Va bene Jet, chiamalo. E’ la cosa migliore per tutti.- concluse sinceramente rammaricata e delusa di sé stessa, soprattutto di quello…
-Grazie sorellina… grazie davvero.- concluse abbracciandola affettuosamente… un abbraccio che lei ricambiò.

 

Capitolo 6

Quella mattina Julia non aveva lezioni da tenere all’università e aveva chiamato Françoise chiedendole di fare colazione assieme. La ragazza aveva accettato molto volentieri.
-Finalmente possiamo stare mezz’ora noi due senza uomini tra i piedi.- iniziò Julia per rompere il ghiaccio…
-Già.- rispose incerta avendo come unico pensiero il fatto che l’avrebbe rivisto…
-Tutto bene? le domandò notando il suo sguardo quasi assente…
-Sì, certo, perché me lo chiedi?- le rispose ridestandosi subito e rendendosi conto di essere con la testa da un’altra parte…
-Niente, mi sembri presa dai tuoi pensieri… e non penso siano solo legati al caso che stiamo seguendo… dico bene?- aggiunse tentando di cogliere l’occasione per fare quattro chiacchere con lei, dato che ne aveva sentito parlare sempre bene…
-Hai ragione, ho ben altro in testa in questo momento… anzi, da ieri sera.- le confessò…
-Fammi indovinare… c’entra il fatto che Jet ha chiamato in aiuto il tuo ex?- chiese più che altro curiosa che preoccupata per lei… doveva ammetterlo…
-Sì, è così. Quel che lui mi ha detto ieri sera mi ha fatto riflettere molto e non posso fare a meno di sentirmi in colpa verso Joe…- rispose abbassando lo sguardo e posando la tazza del caffè sul tavolino…
-Solo perché avevi smesso di chiedere di lui? Guarda che è normale che accada. Avevi preso la tua decisione e sei andata per la tua strada... non devi fartene una colpa. Sono sicura che lui lo sa perfettamente.- le rispose sorridendole cercando di farle capire che non doveva rammaricarsi più di tanto…
-Lo so questo ma mi sento in difetto ugualmente…e non so spiegarti il motivo.- concluse tagliando corto facendole capire che non voleva continuare su quell’argomento…
-Va bene, come vuoi. Comunque Jet mi ha parlato qualche volta di lui, che è molto gentile ma anche introverso. Mi ha anche raccontato che sono “come il cane ed il gatto”, che hanno sempre litigato molto ma che sono come fratelli.-
-E’ tutto vero, ti ha detto la verità. Loro due insieme sono così, due forze della natura che, se unite, possono superare qualsiasi ostacolo. Anche con gli altri sono molto legati ma, tra loro due, c’è sempre stata questa intesa, questa profonda stima e ammirazione reciproca, complice anche il fatto di avere tante cose in comune, come    un’infanzia difficile, l’amore per le auto sportive e belle donne. Ma sono anche tremendamente diversi tra loro, caratterialmente parlando…- sospirò…
-Jet lo conosco da molti anni tramite il mio amico Leo, mentre Joe… beh… l’ho visto recentemente in alcune  foto che mi sono state mostrate durante alcune cene tra amici e mi sono anche procurata qualche suo articolo che lo ritraeva quando faceva il pilota…davvero un bel ragazzo… il classico bel tenebroso… ammetto di essere molto impaziente di conoscerlo…- sorrise ma si accorse subito della strana espressione sul volto di lei… -scusa, forse sono stata indelicata, mi dispiace.-
-Non devi scusarti ma non capisco perché tu mi dica queste cose… per me puoi fare quel che vuoi, non ho nessun problema.-  esclamò fulminandola con lo sguardo e alzando un sopracciglio…
-Perdonami, non volevo innervosirti… mica ho detto che voglio sedurlo!- le rispose secca anche lei intuendo il suo disappunto …
-Scusami tu… non so cosa mi sia preso.- cercò di giustificarsi intuendo però di non essere stata troppo convincente, quindi tentò di salvarsi in calcio d’angolo con la prima cosa che le venne in mente riuscendoci abbastanza bene…- Solo che… e lo dico per te… ok é vero, Joe è speciale, altrimenti non ci sarei stata per tutto quel tempo ma ha questa cosa che attrae ogni donna che incontra ed è tremendamente lunatico ed umorale; riesce a spiazzarti negativamente quando in un nano secondo innalza un muro e in quello successivo ti fa sentire la persona più speciale del mondo. Ma per fortuna, da quel che so di te, lui non rispetta certamente i tuoi canoni e  quindi sei fuori pericolo.- sottolineò sorridendole anche se non proprio convinta…
-Più mi dici così e più ho voglia di conoscerlo…- concluse soddisfatta sorridendo in maniera che a Françoise parve bellissima…e lo era davvero a parer suo. Un pensiero non proprio gentile riguardante la bella criminologa attraversò la testa di 003.
Il pomeriggio seguente, all’uscita dell’aeroporto…
-Finalmente… fatto buon viaggio?-
-Non molto… in realtà ho un gran mal di testa.- rispose sospirando…
-Scommetto che ti è venuto subito dopo la mia telefonata!-
-Ragazzo perspicace… preferivo fosse una cosa tra intimi… e quando dico intimi, intendo tu ed io.-
-Vieni, parliamone in auto…- Durante il tragitto verso l’appartamento di Joe…
-Fortuna che abitiamo a un’ora di macchina. Visto che ci passiamo, faccio un salto a casa a prendere delle cose.-
-No, la fortuna, casomai, è che abito a quasi due ore da Garden City.- puntualizzò…
-Quando prima dicevi “tra pochi intimi”ti stavi riferendo a lei?- gli chiese a bruciapelo infastidendolo all’istante…
-Ci hai azzeccato… ma dato che, come mi hai detto, l’avevi chiamata ancor prima di me, allora non posso fare altro che starmene buono buono.-
-Sei sopravvissuto a peggio… e tu ed io lo sappiamo molto bene visto quello che abbiamo passato ma, se ti ho chiamato, è perché ritengo che i nostri metodi siano molto più sbrigativi dei normali sistemi i quali, come ti ho già accennato, hanno fatto acqua da tutte le parti. Joe, dobbiamo collaborare con alcune persone, tutti amici e desiderosi di fare giustizia. Ho spiegato a tutti che, per noi del nostro gruppo sei sempre stato un leader ma cerca di non essere troppo individualista. Accetta anche le impressioni e consigli altrui, specialmente di Julia, la più esperta in materia, così andremo d’accordo… promettimelo.- gli chiese esitante conoscendolo bene come si trasformava quando era immerso in situazioni simili…
-Ti riferisci alla tua amica criminologa il cui apporto è quasi sempre decisivo e quindi abituata a comandare anche nelle vicende della polizia sentendosi in qualche modo autorizzata?-
- Non avrei saputo dirlo meglio, ma ha anche il suo bel caratterino quindi… cerca di fare il bravo, ok?- lo avvertì…
-Va bene, sarà fatto… ma solo perché sei tu a chiedermelo.- rispose tranquillizzando l’amico. Sistemato il bagaglio in casa e fattosi una veloce doccia, Joe uscì dal suo appartamento, Jet era già fuori ad aspettarlo. Circa due ore più tardi arrivarono a casa della Kendall. Gli altri erano già tutti impegnati a studiare le carte del caso: foto, testimonianze, referti e vite private delle vittime. Link entrò per primo seguito subito dietro da Joe, mentre tutti gli altri erano riuniti nella grande sala. I due ragazzi li raggiunsero…
-Siamo arrivati ragazzi. Questo e Joe Shimamura, mio migliore amico nonché socio nonché… beh… per me è più di un fratello.- 009 sul momento era rimasto immobile, visibilmente in imbarazzo. Si guardò attorno: riconobbe e salutò subito Leo e Norman, gli amici di Jet, si presentò poi a Julia Kendall e infine un timido ciao a Françoise. Stranamente non si soffermò molto ad osservarla. Nonostante avesse visto chiaramente che Norman le teneva la mano non sembrò sconvolgersi più di tanto… almeno così sembrava. La cosa non passò inosservata a Jet, tantomeno a lei che continuava a fissarlo stranamente come se cercasse un segnale della serie “ sembra quasi che la cosa non ti sfiori minimamente…non ti smentisci mai!”
Joe: piacere di conoscervi… di persona, Jet mi ha parlato molto bene di ognuno di voi. So che passeremo del tempo insieme… sono qui per aiutarvi e ce la metterò tutta per scagionare il vostro amico.-
Julia: il piacere è tutto mio Joe, so quanto vali… e non mi riferisco solo ai giornali e alla tua carriera da pilota. So da Jet che sei una persona fidata, che sei stato protagonista di missioni pericolose e che hai sempre lottato per la giustizia e per sicurezza mondiale. E’ un piacere averti con noi e penso di poter parlare a nome di tutti quelli che sono in questa stanza.- disse la criminologa con sinceri apprezzamenti…
Leo: in tutti questi anni che ci conosciamo, tu non mi hai fatto neanche la metà dei complimenti che hai fatto a lui in un secondo… potrei esserne geloso.- le disse ironicamente mettendo il broncio facendo ridere tutti…
Julia: Leo, sei sempre il solito.- gli rispose sorridente e un po’ imbarazzata… -Ora mettiamoci al lavoro.- aggiunse tornando seria…
Norman: anche per me è un piacere averti con noi. Sono sicuro che, se uniamo le forze, renderemo giustizia a Gerry… non merita niente di quel che gli è accaduto.-
Françoise: bene Joe. Qui c’è tutto il materiale raccolto e duplicato in segreto da Julia alla polizia. Come puoi vedere abbiamo foto del luogo, delle prove e delle vittime. Il fascicolo su Gerry è in questa cartellina.- gli disse mentre era tutta presa ad allargare ogni foglio sul grande tavolo ovale…
Joe: ben fatto, davvero ben fatto.- guardò la Kendall stupito…- Ci serviranno. Se siete d’accordo io avrei una proposta.-
-Julia: dicci pure tutto Joe, siamo qui tutti insieme per questo. Ogni idea potrebbe essere quella giusta.-
-Grazie Julia. Ascoltate, secondo me la nostra priorità deve essere quella di tornare sia sulla terrazza di quel parcheggio sia nell’appartamento di Gerry. A questo scopo suggerisco di formare due squadre: io e Julia   potremmo andare sul luogo in cui il cecchino ha sparato i suoi colpi… la sua esperienza sul comportamento criminale può essere decisiva, mentre Jet potrebbe andare con Leo nell’appartamento di Gerry. Sei un abile investigatore, chi meglio di te può trovare tracce o indizi che nessuno ha visto e che possano scagionarlo. Ci introdurremo di nascosto, cercando di eludere le telecamere di sicurezza ed i poliziotti, prenderemo ogni cosa che può esserci utile per esaminarla qui. Il resto di noi resterà in questa casa. Norman potrebbe studiare i fascicoli con Françoise per capire se esiste un collegamento tra le vittime, per esempio scoprire se hanno precedenti, insomma… tutto quanto. So che hai studiato legge, anche se non ti sei laureato, mentre Fançoise riesaminerà ancora una volta le foto delle prove, dei referti e preparerà l’attrezzatura per quando torneremo. Sarebbe opportuno anche capire cosa stessero facendo le vittime prima di essere uccise, e non parlo solo di quel maledetto pomeriggio, ma  anche i giorni passati. Devo confessarvi che, da quel che mi ha anticipato Jet, molte cose non mi sono chiare in questa faccenda.-
Julia: sono assolutamente d’accordo con te. Ho fatto presente le mie perplessità a Webb ma è stato come rimbalzare contro un muro di gomma… è frustrante talvolta essere con le mani legate…. Ma deve esserci per forza un collegamento tra le vittime, altrimenti sarebbe un bel problema.- rispose lei dubbiosa ed irritata dal ricordo di quella litigata in ufficio col tenente…
Leo: anch’io sono d’accordo. Mi sembra che Joe sappia davvero il fatto suo.-
Norman: per me va bene, ma… pensavo fosse più utile magari cercare altri testimoni, o venire con voi. Due occhi in più non guasterebbero, giusto?-
Joe: meglio di no, troppi movimenti sarebbero sospetti, andremo noi.- proseguì girandosi guardando Jet che subito annuì… - Julia e Leo hanno molta esperienza in questo genere di cose. So che hanno lavorato spesso insieme al di fuori delle indagini svolte dalla polizia e molte volte il loro intuito ha portato alla cattura di  pericolosi criminali. Io ho dato il mio parere Norman… secondo me dovresti restare con Françoise per darle una mano con tutti quei fascicoli. Non lo dico tanto per dire… in due avrete più possibilità di capirci qualcosa, per vedere se anche un piccolo particolare è sfuggito. Non mi convincono del tutto le prove del pubblico ministero.-
Terminò il suo discorso dando un rapido sguardo agli altri. Sembravano tutti d’accordo, e le loro espressioni convinte e fiduciose. Del resto Shimamura, così come anche gli altri cyborg, era un vero esperto di certe cose, complice anche il loro mentore Dottor Gilmoure. Eppure c’era chi non la pensava allo stesso modo… anzi…
Si alzò improvvisamente dalla sua sedia e si incamminò con passo spedito verso l’ingresso. Poi si voltò verso 009 facendogli un semplice cenno con la mano per invitarlo a seguirla…
Françoise: Joe, posso parlarti un momento?-
Joe: certo, dimmi pure.-
Françoise: non qui… puoi venire un attimo fuori?-
Joe: va bene.- rispose sorpreso. Jet lanciò uno sguardo preoccupato verso Julia…
“Speriamo bene, questa cosa non mi piace” pensò tra sé Link guardando la Kendall che, annuendo, gli confermò le sue stesse perplessità…
Lei uscì per prima e lui la seguì poco dopo. Fatto qualche passo, con le braccia incrociate al petto, rimase voltata verso il giardino dando le spalle alla casa aspettando che lui arrivasse. 009 stava camminando verso di lei   piuttosto disorientato dal quel suo strano atteggiamento. E quando le fu abbastanza vicino lei si voltò di scatto…
-Che intenzioni hai? esordì a bruciapelo… -Ti vorrei ricordare che non siamo in missione ed ognuno di questi ragazzi è qui per dare una mano. Anche se sei il più esperto ciò non significa che puoi dare subito ordini a destra e a sinistra.- gli disse ammonendolo…
-Non sto facendo questo, sto solo cercando di aiutare un amico di Jet. Lui mi conosce e sa l’impegno che metto e di come pondero seriamente le mie decisioni. Se a te non sta bene troveremo una soluzione. Non sono venuto qui per creare problemi, casomai voglio risolvere quelli che già ci sono.- precisò…
-Non è questo il punto. La verità è che sei troppo abituato ad avere il controllo e tendi a non collaborare con gli altri.- continuò accusandolo ma, in cuor suo, sapeva che c’era altro…
-Non è vero, avevo parlato con Jet della situazione. Tutto quello che ho detto o fatto poco fa non significa comandare bensì coordinare e, come ben sai, sono due cose molto diverse.- puntualizzò risentito ed incredulo del fatto che lei stesse insinuando quelle cose…
-A me sembra il tuo solito comportamento individualista.- sentenziò decisa…
-Assolutamente no… e ti dirò di più.  Qualora non mi accorgessi di aver preso una decisione sbagliata, spero che tu me lo faccia notare e farò subito un passo indietro. Contrariamente a ciò che pensi, io mi fido di te e delle tue capacità di giudizio ma, accusandomi in questo modo e dopo tutto quello che abbiamo passato insieme in tutti questi anni, beh…mi hai molto deluso Françoise… Jet, nonostante i nostri trascorsi, non sarebbe mai arrivato a dirmi una cosa simile perché conosce i miei sistemi meglio di tutti.- concluse freddamente e ansioso di tornare dentro la casa…
-Cosaaa? Io ti avrei deluso? Sei ingiusto…- rispose risentita… “Stronzo!… Jet ti conosce meglio di tutti??? E io chi sarei, l’ultima arrivata? Ma quando mai!” –Non hai nessun diritto di parlarmi così.-  esclamò a voce un po’ più sostenuta quasi fuori di sé…
-Questa discussione è durata anche troppo.-  le rispose deciso voltandosi verso la casa ma lei non gli dette modo di fare che qualche passo…
-Ammettilo!- lo fermò all’istante…
-Cosa dovrei ammettere?- le rispose voltandosi di nuovo…
-Che sei geloso e che non accetti che io stia con un altro… sai cosa ti dico? Che sono affari tuoi… è così e basta!- proseguì acida ed infastidita anche dal fatto che lui, appena arrivato, non avesse battuto ciglio vedendola con Norman…
-Ti assicuro che non è così. Oramai me ne sono fatto una ragione. Hai fatto quel che sentivi di fare ed io l’ho accettato.- concluse nella speranza di troncare quel discorso…
-E allora spiegami perché io e Norman dovremmo starcene a casa a sfogliare tutti quei dannati fascicoli? Credi che lui non sia all’altezza di venire con voi?- chiese con espressione scettica e sufficiente…
-No, niente di tutto questo. Ho semplicemente pensato che era la soluzione migliore. So che è un tipo in gamba e che ha fatto esperienza nei marines, ma noi siamo più preparati per questo genere di cose. E non lo dico perché ho poca stima di lui, ma perché ritengo sia giusto così.- concluse guardandola palesemente infastidito…
-Quindi nessun problema sul fatto che ora sto con lui…va bene, cercherò di crederti. Del resto la tua indifferenza appena mi hai vista dopo tutto questo tempo la dice lunga su quanto sei e sarai sempre insensibile a certe cose.- concluse spiattellandogli quello che si teneva dentro da quando l’aveva rivisto…
Di fronte a quell’insinuazione Joe stava per perdere le staffe ma, vista la situazione e che ciò non sarebbe servito a niente, tentò di controllarsi, anche se…
-Cosa vuoi sentirti dire? Che mi dispiace di essere sempre quello insensibile? Per averti fatta soffrire? Lo sai già questo, e credo di aver già scontato la mia punizione, ma mi pare che tu ti sia consolata bene a quanto vedo.- le disse con sarcasmo allorché lei non la prese affatto bene…
-Sei ingiusto ma sono sicura che menti a te stesso… mi hai persa… ed è tutta colpa tua.- concluse abbassando lo sguardo con molta tristezza sul volto…
- Lo so che è tutta colpa mia. Me lo avevi già fatto capire facendomi materializzare quella lettera da Ivan. Lo sai? Quando l’ho letta ero solo in quella piccola tenda nel deserto libico. Il vento spirava talmente forte che nessuno ha sentito le mia grida di dolore. Comunque, in un certo senso, devo ringraziarti perché da quel momento mi sono  detto che, se non fossi tornato, non ti sarei mancato e ho trovato il coraggio e l’incoscienza necessaria per spingermi oltre in quell’area nemica per poter salvare tutti quei ragazzi che, probabilmente, stavano buttando alle ortiche la loro vita. Non ti biasimo per non avermi aspettato. Certo è che sarebbero bastati alcuni mesi e tutto sarebbe finito… ma ti ho capita, e non ti giudico se temevi che avrei continuato ancora e hai deciso di rompere con me. Dopo tutte quelle promesse che ti avevo fatto sei stata anche troppo paziente.- concluse facendole notare che aveva sofferto davvero tanto anche lui…
Françoise si ammutolì, non era preparata a sentirlo parlare così. Stava provando sentimenti molto contrastanti… da un lato si sentiva sollevata, come se avesse avuto bisogno della sua approvazione per la scelta che aveva fatto  una ma nel profondo del suo cuore sentiva che forse aveva commesso un errore…
-Anche se tra noi era finita sono stata molto in pensiero per te.- quest’affermazione però non fu presa molto bene da lui che reagì istintivamente…
-Se eri tanto preoccupata potevi trovare un modo per chiamare!- le disse secco alzando un po’ il tono della voce per poi riprendersi subito accortosi di averle detto una cattiveria… - Scusami, non avrei dovuto dirlo…-  finì la frase osservando la sua espressione di delusione…ed infatti…       
-Sei crudele Joe… ti giuro che avrei voluto farlo mille volte ma… il fatto è che ti avevo scritto quella lettera e… non ho trovato il coraggio di farlo... perdonami.- gli confessò abbassando lo sguardo…
-Ti capisco, ma ora non parliamone più, quel che è successo appartiene al passato.- proseguì con voce più dolce vedendola quasi in lacrime… -Scusami  per averti detto quelle cose poco fa. Se hai trovato la tua serenità posso essere solo felice per te e per Norman… mi sembra un tipo in gamba e magari non è in cerca di guai come il sottoscritto. A proposito, dovrò anche ringraziarlo.-… aggiunse tenendosi il mento tra il pollice e l’indice…
-Per cosa scusa?- domandò sorpresa da quel che aveva appena detto…
- Per essere riuscito a darti la felicità che meriti, del resto io non ne sono mai stato capace.- concluse rassicurandola e guardandola dolcemente negli occhi…
-Joe…- non sapeva bene nemmeno lei cosa le stesse prendendo ma, per un momento, alcuni intensi momenti passati con lui le stavano passando davanti agli occhi ma si impose di allontanare subito quelle idee dalla testa…
-Dai, ora meglio rientrare altrimenti, penseranno male e, inoltre, c’è molto lavoro da fare. Ti consiglio di preparare il tuo microscopio, il rilevatore di impronte ed il mini spettrometro di massa. Ricordati sempre che ti stimo e che conto su di te.- le disse avvicinandosi per poi posare le mani sulle sue spalle sorridendole… -E se la mia presenza ti infastidisce o ti mette in imbarazzo fammelo subito presente e cercherò di starti lontano e di non invadere i tuoi spazi, non voglio che ti senta a disagio col tuo ragazzo… dico davvero.- le sorrise ancora…
-Va bene, scusami se sono stata aggressiva.- abbassò lo sguardo, continuare a immergersi nei suoi occhi sarebbe stato pericoloso per lei…
Joe si voltò e fece qualche passo verso il portone d’ingresso. Lei invece restò un attimo impietrita, come se fosse in un’altra dimensione. Sapeva che lui le faceva sempre quello strano effetto quando le si avvicinava ma ora doveva riprendersi e pensare ad altro anche se…
“Come sempre mi spiazzi… mi rendi vulnerabile, con una tua parola, con un tuo sguardo… ma cosa c’è che non va in me… BASTA Françoise, non permettere che succeda di nuovo… devi pensare al presente… solo a quello!”
-Ehi… non vieni?- le chiese vedendola sempre immobile…
-Sì scusa… arrivo subito.- Appena rientrarono in casa, cadde uno strano silenzio e, sentendosi osservati, non riuscirono a nascondere un certo imbarazzo, specialmente da parte di lei, cosa che Julia fu bravissima a sciogliere…
Julia: bene, ora mettiamoci sotto col lavoro, abbiamo molte cose da fare. Direi di ordinare una pizza per cena, poi lavoriamo ancora qualche ora e subito a dormire. Domani è sabato ma per noi non è un sabato come gli altri-  sospirò…
Dopo cena…
Tutti i ragazzi, tranne Joe, tornarono ognuno a casa propria…
-Tu che intenzioni hai? E’ da più di un’ora che osservi quelle foto… non sei stanco?- gli chiese preoccupata…
-Un po’… aspettavo un’ispirazione ma, ad essere sincero, ho bisogno di un bel sonno… non dormo moltissimo ultimamente e ciò si riflette negativamente sul mio umore e sull’essere poco collaborativo…
-In effetti non sei un tipo molto loquace, me ne sono accorta subito. Anche a cena, nonostante stessimo parlando tutti insieme, non hai detto una parola nonostante il fatto che Jet e Leo, per sdrammatizzare, abbiano trovato anche il modo di fare qualche battuta. Lo sai che un sorriso ogni tanto non guasta?-
-Non ne ho molti… non vorrei sprecarne qualcuno.- A quell’affermazione Julia, non abituata a certi discorsi, sgranò gli occhi…
-Se non ti dispiace, quando sarai più riposato, mi piacerebbe continuare questa conversazione… ti va?-
-Certamente… quando vuoi… ma ora vado, sono stanco.-
-Nel tuo appartamento?-
-No, resto da Jet stanotte. Dovrebbe essere già arrivato. Mi ha detto che faceva un giro per schiarirsi le idee e poi tornava a prendermi… stasera non aveva più voglia di pensare al caso.-
-Beh, non posso biasimarlo… allora… buonanotte uomo del mistero.- gli sorrise…
-Buonanotte.-
-A domani.-
-A domani.-

 

Capitolo 7

L’indomani mattina…


-Siamo arrivati… tutto bene Leo?- chiese esitante all’amico vedendolo un po’ pallido…
-Tutto bene, grazie, ma… non potevamo proseguire fino a destinazione con la mia macchina invece di…-
-No, e lo sai.-
-Va bene, ma la prossima volta che decidi di volare tieni conto che qualcuno potrebbe non averlo fatto mai in vita sua… ok?- rispose serio e quasi spaventato…
-Lo so amico… e so anche quello che pensi riguardo agli aerei ma dovevamo stare attenti.- rispose un po’ dispiaciuto nel vederlo così provato dopo averlo portato in volo per qualche chilometro…
-Va bene, tranquillo… piuttosto, hai preso i guanti?- gli chiese ironico…
-Certo, per chi mi hai preso, per un principiante?- rispose adirato capendo che lo stava prendendo in giro…
-Permaloso! Aspetta, ci penso io alla serratura.-
-Accidenti, investigatore e scassinatore… ma chi sei davvero Leo Baxter?- gli disse prendendolo lui questa volta chiaramente in giro…
-Taci… hai portato la lampada ad ultravioletti?-
-Certo, eccola… pensaci te… io non so usarla molto bene.- disse grattandosi la testa…
-Forza allora, spegni la luce e chiudi meglio le tapparelle... deve esserci buio assoluto.-
-Mi stai seducendo Baxter?-
-Idiota! Muoviamoci… possibile che tu non riesca a restare serio per più di dieci minuti?- lo ammonì esasperato…
Leo prese a muovere la lampada illuminando ogni centimetro della camera di Gerry, fino al famoso ripostiglio dove lui custodiva gelosamente i suoi fucili. Improvvisamente…
-Guarda qui Jet…vedi questa polvere? Ne ho trovata un po’ anche sul tappeto di camera, secondo te cosa può essere?-
-Aspetta, prendo una busta ed il tampone così ne prendo un campione.-
-Maledizione non sto trovando altro. Tutte queste impronte dovrebbero essere di Gerry… comunque scattiamo qualche foto.-
-Fatto…- Dopo circa un’ora…
-Tutto pulito Jet, niente fibre, niente capelli, niente di niente. Solo quelle tracce di polvere bianca. Se qualcun altro è stato qui ha certamente usato dei guanti.-
-Bene, possiamo tornare… chissà come sarà andata agli altri due…-
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-Chiariamoci subito, non amo prendere ordini!- esordì deciso…
-Se è per questo nemmeno io!- gli rispose secca e a tono…poi un attimo di silenzio…-E’ così che cominci un dialogo con una donna quando sei in imbarazzo?- gli chiese acida squadrandolo…
-Io non sono imbarazzato!- le rispose perentorio ma dentro di sé consapevole di esserlo seppur minimamente…
-Quindi?- aspettò che le dicesse qualcosa vista la sua espressione indecifrabile, ma lui non dava alcun segno e quindi proseguì lei…
-Jet mi ha parlato di te e cosa fai.-
-Anche a me ha detto qualcosa di te… ma cosa c’entra in questo momento?... e poi… di grazia cosa ti avrebbe detto?- chiese sospettoso ancor prima di curioso…
-Che sei un tipo a cui piace tenere tutto e tutti sotto controllo… e di me invece cosa ti ha raccontato?-
-Niente di speciale, solo che sei una tipa tosta e comunque, appena vedo Jet mi sente!- ... poi  proseguì…-una cosa devo riconoscerla… la tua Morgan è fantastica.-
-Sì, lo è… anche se mi lascia spesso a piedi.-
-Quando sarà tutto finito potrei darle un’occhiata… se ti fidi.-
-Vedremo, del resto, da quel che so non eri solo un campione di formula 1 ma anche il tuo personalissimo meccanico.-
-Sei ben informata… grazie, per me è un onore.- le sorrise…
-Ameno abbiamo rotto il ghiaccio... ne sono felice visto che dobbiamo passare del tempo insieme.- proseguì rasserenandosi visto l’inizio non troppo positivo…
Nel mentre stava per dire altro Joe scattò all’improvviso, lasciandola di stucco…
-Fatto, possiamo entrare, le telecamere di sicurezza sono disattivate.-
-Ma… come hai fatto?- chiese con espressione incredula…
-Questione di velocità…- rispose soddisfatto ma con una piccola smorfia molto simile ad un sorriso…
-Presumo non sia solo per il fatto che eri il pilota della Ferrari, vero?- gli chiese ironica…
-Presumi bene prof.- le rispose confermando scherzosamente il suo pensiero…
-Ma sentitelo…prof!- ripetette canzonandolo… -da quando siamo entrati in confidenza Shimamura?- gli chiese
spiazzandolo completamente…
-Beh… Leo ti chiama “babe”… quindi… pensavo di chiamarti prof … ma se tu non vuoi…-
-Certo che puoi sciocco.- gli rispose tranquillizzandolo vedendo la sua espressione non troppo convinta…
-Forza, ora mettiamoci al lavoro.- le sorrise…
-Joe, che c’è?- gli chiese notando che si stava guardando intorno in modo strano…
-Tu avevi già visitato questo posto, che idea ti eri fatta?-
-Diciamo che avevo fatto alcune riflessioni, ma mentre ero qui la notizia dell’arresto di Gerry mi ha preso alla sprovvista e sono corsa da lui non preoccupandomi di approfondire.- rispose con espressione delusa…
-Capisco, per fortuna ora abbiamo tutto il tempo. Esamineremo bene ogni centimetro e poi trarremo le conclusioni.- …le disse pacatamente vedendola triste in volto…
-Sono d’accordo, iniziamo.- rispose rincuorata pensando che non era affatto male stare in sua compagnia sentendosi anche pervadere da una certa felicità ad averlo come partner occasionale…


Dopo circa tre ore…


-Qui è stato trovato il bossolo, corrispondente al proiettile rinvenuto nel contenitore del succo di menta…-
-Esatto, mentre quello è il parchimetro dove è stata trovata l’unica moneta inserita…-
-L’unica moneta? Ne sei certa?-
-Sì, c’era solo quella dentro… perché?-
-Non ti sembra curioso?-
-Certo che è curioso, l’ho fatto presente anche alla centrale… ma che ti passa per la mente?- esclamò incerta chiedendosi dove volesse arrivare...
-Alle 14:30, ora presunta degli spari, c’è una sola moneta inserita. Il parcheggio apre la mattina alle sette e la zona al di là del parco è piena di uffici e negozi. Quindi pensavo che…o gli altri sono tutti furbi e Gerry è l’unico cretino che ha pagato il parcheggio, oppure c’è qualcosa che ci sfugge.- pensò riflettendo…
-Uhm… a questo non avevo pensato.- gli rispose tenendosi il mento tra pollice ed indice… -Io mi ero soffermata solo al fatto che il parcheggio fosse stato stranamente pagato, il che non ha senso se ciò che vuoi fare è compiere una strage. Certo può essere stata semplicemente routine, come accade a molti di noi che compiamo gli stessi gesti meccanici ogni giorno. Questa è l’unica giustificazione che avevo trovato ma non avevo pensato all’apertura della rampa di quel garage… bravo Joe… mi hai stupito. Credimi, non mi accade molto spesso.- gli disse facendogli sinceramente i suoi complimenti…
-Sono lusingato, anche se ho l’impressione di essere come sotto una specie di esame… Che ore sono prof?-
-Le 12:15… perché me lo chiedi?- chiese fingendosi curiosa pur sapendo il perché della sua domanda. Anche se si stava accorgendo che lo stava mettendo involontariamente sempre di più alla prova, dall’altra era consapevole che questo non faceva che esaltarlo sempre di più…
-La posizione del sole… alle 14:30, ora presunta degli spari, il sole si trovava all’incirca alle spalle del ponte della tangenziale, giusto?- chiese cercando inconsciamente la sua approvazione…
-Direi che hai ragione… e da questo cosa ne deduci?- chiese sempre più immedesimata nella parte di esaminatrice…
-Semplice. Un cecchino esperto avrebbe sparato da quel ponte, col sole alle spalle e con una buona via di fuga, non certamente dall’alto del parcheggio col sole di fronte e col pericolo di essere scoperto…. Ho superato l’esame?- chiese canzonandola allorché lei alzò un sopracciglio con dissenso, ammettendo a sé stessa che era maledettamente bravo…
-A pieni voti, ma porta più rispetto alla tua insegnante.- rispose lei fintamente risentita ma ammirata dall’intelligenza e audacia dimostrata dal lui in quella vicenda. Anche se era appena arrivato aveva fatto più progressi della polizia…. ed anche di lei…
-Allora possiamo anche tornare a casa tua, che ne dici?-
-Assolutamente no. Al resto della banda penserà Emily, la nostra governante. Il pranzo lo offro io per quell’idea dell’apertura del parcheggio a cui non avevo pensato e sulla quale dovremo lavorare... e ora che ti prende?- lo riprese infastidita poiché si era accorta che non la stava nemmeno ascoltando…
-Sì… scusa.- si riprese da quello stato di trance…
-Allora? Vuoi dirmi a cosa stai pensando?- gli intimò spazientita…
-Secondo te qualcuno potrebbe aver svuotato il parchimetro di proposito per fare in modo che l’unica moneta inserita fosse quella di Gerry?-
A quella frase Julia, che stava camminando al suo fianco, ebbe un sussulto…
-Sei grande!- gli disse abbracciandolo d’impulso…
-Grazie, ma non ho fatto niente di eccezionale.- le rispose colpito dalle sue parole e, soprattutto, da quel gesto istintivo che non si aspettava…
-Forza, andiamo.- gli disse prendendolo per mano…
-Che hai in mente?- chiese vedendo la sua espressione ed il suo sguardo illuminarsi all’improvviso…
-Ho fame… tu no? Prima il pranzo e poi aggiorneremo gli altri.-
-Sono d’accordo ma avrei una richiesta.-
-Sentiamo.-
-Posso guidare io la tua Morgan?- le chiese quasi supplicandola, amante delle auto d’epoca come era…
-Guarda che non l’ho mai fatta guidare a nessuno, salvo che al mio meccanico ma per te faccio un’eccezione. Però sappi che, se le fai un graffio, io ti uccido!-


Più tardi, a casa Kendall, ore 15:30 ca


-Hai pensato alla mia proposta?- le chiese diretto prendendola alla sprovvista dato che era immersa nella ricerca su internet di notizie che potessero esserle d’aiuto…
-Sì, ci ho pensato ma… Norman ascolta, non me la sento di prendere una simile decisione così su due piedi. Venire a vivere con te mi sembra prematuro ma, se può consolarti, potrei stare da te per un po’, il tempo necessario per aiutarti ad avviare il teatro… e per avviare intendo cose come scegliere le insegnanti tra tutte le candidate, arredare i camerini, i balconi e la platea, capire dove mettere le sorgenti della musica eccetera… Ho chiesto a Cath di provvedere temporaneamente alla nostra scuola senza di me così non avrò pensieri in testa e mi dedicherò completamente a te… sei contento?- gli chiese sorridente…
-Sì, lo sono ma speravo tu restassi definitivamente…- le disse con tono deluso…
-Non puoi chiedermelo, non me la sento di lasciare così all’improvviso la mia città natale, la mia casa, i miei genitori e mio fratello.- gli rispose determinata… -Cerca di capire… non escludo niente ma ora, proprio non ne avrei il coraggio.- concluse con tono tranquillo accorgendosi che c’era rimasto male…
-Scusami, hai ragione a dirmi che è troppo presto ma… forse è la distanza che mi fa star male e anche perché vorrei svegliarmi con te ogni mattina. Non voglio forzarti e ti darò tutto il tempo di cui hai bisogno, stai tranquilla. A me basta solo che ci pensi… va bene?- le rispose sorridendole…
-Grazie Norman… di cuore…- si baciarono passionalmente quando il rumore della porta d’ingresso attirò la loro attenzione e si staccarono di colpo. Erano tornati, tutti e quattro, curiosamente nello stesso momento…
Leo: io e Jet non abbiamo trovato molto, salvo prendere alcune impronte per il confronto sui database che però temo siano tutte di Gerry e abbiamo raccolto un campione di polvere bianca trovata sia sul tappetino accanto al letto di Gerry sia nei pressi della stanzetta dove tiene i fucili.-
Jet: esatto, nessun segno di scasso, nessuna infrazione, tutto era in ordine, salvo quella specie di ripostiglio. Ha una porta blindata e una serratura a combinazione. Credo che solo Gerry ne fosse a conoscenza, a meno che qualcun altro che incontrava spesso o che fosse vicino a lui possa averla notata.-
Leo: è possibile. Anche se lo stress post-traumatico gli aveva impedito per molto tempo di impugnare un’arma,  l’ultima volta che ci siamo incontrati mi aveva detto che era guarito e che un po’ gli mancava prendere in mano i suoi fucili. Dopo quell’episodio, non l’ho più visto né sentito… fino alla sera della tua festa.- concluse rivolgendosi all’amico…
Norman: abbiamo bevuto tutti quella sera… tranne Gerry, perché il giorno dopo doveva recarsi presto al lavoro… tutto ciò non ha senso.-
Françoise: anch’io la penso così. Inoltre ho chiamato il suo capo. Mi ha parlato di lui come un ragazzo preciso e meticoloso, ligio al dovere ed agli orari. Avvertiva sempre quando ritardava… seppur di cinque minuti. Per questo è strano che non abbia chiamato quel giorno per dirgli che non sarebbe andato al lavoro.-
Jet: infatti è strano da parte sua… molto strano… Julia? Tu che ne pensi?-
Julia: io un’idea precisa me la sono fatta ma vorrei sapere cosa ne pensa il mio allievo… anche alla luce di ciò che abbiamo visto e che ci siamo detti in quel parcheggio.- disse dirigendo lo sguardo complice su di lui che, a sua volta, la guardava compiaciuto…
Joe: posso prof?-  chiese abbozzando un sorriso…
Julia: a te l’onore.- gli rispose ricambiandogli un sorriso che andava ben oltre la semplice simpatia...
Questo siparietto tra i due era stato visto da tutti come qualcosa di molto intimo, specie da Leo… da sempre molto protettivo circa le conquiste della bella criminologa e, soprattutto, da Françoise, il cui intuito femminile aveva captato qualche forma di alchimia tra Julia e Joe. La sua espressione si incupì improvvisamente ma cercò di controllarsi… tuttavia, dentro di sé… qualche pensiero…
“E’ talmente evidente… quei due si piacciono eccome! Beh… non mi stupisce. Joe è… vabbè… so benissimo com’è ma mi sorprende vederlo sorridere così, mentre lei è bellissima, matura, estremamente sicura di sé… potrebbe essere per lui sia la sua donna che una sorta di figura materna… dovrebbe farmi piacere questa cosa che sta accadendo tra loro… ma che cavolo sto dicendo… sono impazzita? Non mi fa piacere neanche un po’…e mi chiedo perché…PERCHE’?!?”
Joe: grazie. Credo possiamo trarre alcune conclusioni. Molte cose non tornano, ma di questo abbiamo parlato a sufficienza.. Con Julia, al parcheggio, abbiamo notato una cosa di cui nessuno, fino a questo momento, si era accorto. Sto parlando della moneta. La cosa strana non è che fosse lì, casomai più curioso è il fatto che ce ne fosse solo una a quell’ora di un normale giorno lavorativo. Quello è un parcheggio vicino a molti uffici e negozi del quartiere. I primi tre livelli erano pieni di auto, ciascuna delle quali ha regolarmente pagato la sosta mentre nel quarto, nonostante vi fosse una dozzina di auto, l’unica moneta nel parchimetro era quella rinvenuta dalla polizia… quindi mi domando, dove sono finite le altre monete? La risposta è semplice. Quando l’assassino è arrivato col furgone di Gerry, è sceso e ha pagato il parcheggio ma lo ha fatto perché sapeva già che un suo complice aveva svuotato il parchimetro per far sì che la moneta con le impronte di Gerry fosse l’unica inserita. La mia idea, condivisa con Julia, è che chiunque abbia sparato è uno che Gerry conosceva bene e che fosse stato qualche volta a casa sua. E’ andato da lui, forse di notte mentre dormiva e, dopo averlo drogato, gli ha fatto toccare quella unica moneta assieme alle pallottole per imprimerci le sue impronte ed incastrarlo. Per questo non ha chiamato al lavoro… sdraiato nel suo letto semi incosciente. Solo il baccano del sergente ed i suoi ragazzi che hanno preso a calci la porta lo ha scosso facendolo tornare in sé. Il responsabile delle altre monete scomparse potrebbe essere un guardia addetta alla sicurezza, oppure un agente di polizia. Secondo me dobbiamo cercare un poliziotto, probabilmente corrotto, che ha avuto problemi con la legge, oppure che sperava in una promozione che gli è stata negata. Se è così, certamente le ha fatte sparire e trovarle sarà impossibile ma, se lo becchiamo, lo faremo sicuramente parlare. Altra cosa… so che l’esame tossicologico non ha rilevato tracce di narcotico o di altri stupefacenti, ma io credo che il nostro killer abbia usato una speciale droga che non lascia traccia ma ugualmente potente da renderlo incosciente per molte ore. Suggerisco di penetrare in ospedale dove è ricoverato e di fare un prelievo del suo sangue. Alcune sostanze, di solito, non lasciano segni ma noi cyborg abbiamo già avuto a che fare in passato con casi simili ed abbiamo l’attrezzatura necessaria per verificarlo, Françoise sa esattamente di cosa parlo. Infine, cosa molto importante, direi di analizzare quella strana polvere trovata a casa di Gerry.-
Julia: ottima spiegazione, molto esauriente…dovresti farmi da assistente ogni tanto. Ora non ci resta che fare quel prelievo.... direi di muoversi stanotte, siete d’accordo?-
Jet: andremo io e Leo… sei con me amico?- disse rivolto all’altro…
Leo: sicuramente, non chiedermelo nemmeno.-
Joe: voi cosa avete scoperto con quei fascicoli e reperti? Qualche collegamento tra le vittime?-
Norman: nessun collegamento, sembra la classica strage fatta a casaccio ma Françoise ha scoperto qualcosa di interessante che…- non ebbe nemmeno il tempo di finire la frase che Joe lo interruppe subito…
Joe: ne ero sicuro… non ci hai mai delusi… dai… dicci cosa hai scoperto.- disse guardandola allorché lei, accortasi del suo complimento, arrossì… seppur leggermente
Fran: le vittime, come ha detto Norman, non hanno nessun legame. Sono riuscita ad avere accesso alle telecamere di sicurezza della zona di alcuni giorni precedenti a quello incriminato. Dalle riprese si evince che la babysitter, la ragazza che faceva footing, il venditore ambulante e il signore seduto che consumava il suo pranzo erano lì ogni giorno praticamente nello stesso momento… questa è nient’altro che routine. Le uniche eccezioni sono il ragazzo che si era fermato a comprare il popcorn e, soprattutto, la signora che teneva in mano la sua valigetta. Lei… lei secondo me è interessante. Si chiamava Pamela Taylor e quel giorno era appena tornata dalla propria banca dove aveva firmato i documenti per richiedere un prestito necessario a salvare l’azienda del marito deceduto. La signora Taylor, anziché venderla, aveva deciso di onorare la sua memoria e di lottare per salvarla. Spulciando sui quotidiani è risultato che una certa azienda russa, la Highlandes Enterprises, aveva fatto la proposta di acquisto alla Taylor ma lei si era rifiutata. Ho fatto anche qualche ricerca su quell’azienda. E’ impressionante come sia cresciuta in fretta negli ultimi 10 anni. Sembra che approfitti delle difficoltà di molte  aziende, nel senso che prima le compra per poi decidere se trasformarle in qualcos’altro o frammentarle in aziende più piccole per meglio rivenderle a sua volta. E’ come un cancro che si diffonde a macchia d’olio... prima in Asia ed Europa, poi ha iniziato qui in America… che ne pensate?- prese fiato…
Joe: sei stata eccezionale... non solo… ci hai appena dato la cosa che più ci mancava… il MOVENTE.- rispose  sottolineando di proposito quella parola guardandola con ammirazione, cosa che lei apprezzò tantissimo…
Julia: complimenti Françoise, sei stata fenomenale.- le disse sinceramente… -Pensi anche tu che siamo arrivati ad una svolta?- esclamò rivolgendosi a Joe…
Joe: credo di sì. Se, come pensiamo, Gerry è stato drogato, dobbiamo solo trovare chi muove le fila di quest’azienda a New York… Jet, prima mi hai detto che ti sembrava che un’auto vi seguisse.-
Leo: sì Joe, ho anche la targa…l’ho presa per scrupolo dato che ci sembrava strano che fosse sempre parcheggiata dov’eravamo noi, in ogni luogo, per tutta la mattina…-
Joe: hai fatto bene, ottimo lavoro.-
Jet: Françoise… puoi risalire al proprietario?-
Françoise: mi ci vorrà qualche minuto per entrare nel database della polizia ma ci proverò…- dopo qualche minuto… -Ragazzi… ci siamo. E’ intestata a quell’azienda russa.-
Julia: oramai siamo vicini. Ora dobbiamo dimostrare che Gerry era stato drogato e trovare il vero responsabile della strage, un abile tiratore scelto di cui Gerry si fidava a tal punto da farlo entrare a casa sua.-
Joe: non dimentichiamoci il mandante. Deve essere qualcuno di potente e astuto se ha progettato un puzzle intrigato come questo.-
Leo: una cosa alla volta. Appena farà buio e io e Jet andiamo in ospedale a prelevare il sangue da Gerry…-
Fran: nel frattempo vado a sistemare lo spettrometro di massa. Non è un granché come strumento, soprattutto è lentissimo… potrebbe volerci tutta la notte per analizzare quella polvere che avete trovato a casa sua.-
Joe: non preoccuparti di questo, stiamo facendo un ottimo lavoro… complimenti a tutti.-
Julia: complimenti anche a te ragazzo…- gli disse sorridendo vedendo la sua espressione finalmente rilassarsi.

Capitolo 8

Jet e Leo tornarono col campione di sangue prelevato a Gerry dall’ospedale. Per farlo, avevano rubato dei camici nello spogliatoio maschile e, dopo aver messo fuori gioco la guardia che piantonava la sua camera, si improvvisarono dei perfetti infermieri. Fortuna che il turno serale non era così affollato come quello di giorno e per questo il loro compito non fu particolarmente difficile. Non appena consegnarono la provetta a Françoise la ragazza, molto provata dall’intensa giornata trascorsa, rimase incerta sul da farsi…”ancora lavoro?” Fortuna che 009 arrivò in suo soccorso…
-Tranquilla, per oggi basta. Andate tutti a casa a riposare, domani ne sapremo di più…  almeno spero.-
Norman e Françoise uscirono insieme sotto lo sguardo di tutti. Era evidente che volessero passare del tempo da soli… anche se lei, prima di chiudere la porta, guardò per un attimo Joe che, nel frattempo, si era seduto tenendosi la testa tra le mani… le sfuggì un piccolo sospiro e una smorfia di tristezza del quale, per fortuna, Norman non si accorse. Gli altri li seguirono, tutti tranne Shimamura rimasto al suo posto che salutò gli altri con un piccolo cenno della mano. Era rimasto in salotto con tutti quei fogli in mano, il silenzio e la luce della stanza non gli erano sufficienti a mantenerlo concentrato e stava facendo fatica a continuare a leggere. All’improvviso, balzò con la schiena sullo schienale del divano incrociando le mani dietro il collo posando i suoi appunti accanto a sé…
-Tu non vai a casa?- gli chiese perplessa accorgendosi subito che era davvero stanco…
-Preferirei restare ancora un po’ ad esaminare queste schede ma se ti do fastidio dimmelo senza problemi, me ne vado subito.- rispose serio e visibilmente provato dalla giornata appena trascorsa…
-Assolutamente… anzi… per me puoi restare anche senza far niente… anche solo per parlare… se ti va.- aggiunse lei sorridendogli dolcemente…
-Volentieri… e di cosa parliamo?- chiese curioso ricomponendosi piano piano ma una smorfia di dolore tradì il suo attuale stato…
-Cosa succede?- chiese guardandolo preoccupata…
-Niente, solo il mio collo che fa i capricci.- esclamò portandosi la mano destra dietro alla nuca…
-Ci penso io… dai stenditi.- gli disse decisa…
-Ma io…- preso alla sprovvista esitò…
-Coraggio, non ti mangio mica. Ti faccio solo un bel massaggio… togliti la camicia.-
-Va bene, ti ringrazio.-
Shimamura obbedì e si tolse la camicia. Mentre compiva quel gesto Julia non poté far altro che squadrarlo , notando il suo petto scolpito. “Accidenti, non è solo bello in viso, ha un fisico mozzafiato… non ho mai conosciuto uno così… così bello ed intelligente? Andiamo Julia… che ti prende?!”
Joe si stese sul divano e lei iniziò dolcemente e sapientemente a massaggiare la sua schiena. Una strana sensazione pervase la bella criminologa, fece molta fatica a controllarsi senza cedere ai propri istinti. Uno strano silenzio fece da cornice a quel momento intimo e inaspettato fino a diventare insopportabile. Fu lui a rompere il ghiaccio…
-Sei bravissima… allora non sei brava solo a fare la prof… potresti aprire anche un centro benessere.- esclamò ironico e rilassato prendendola in giro…
-Stupido, meriteresti che mi fermassi all’istante!- gli rispose piccata ma allo stesso tempo con sempre più crescente eccitazione che l’aveva pervasa…
-No, ti prego… continua ancora un po’.- la supplicò…
-Va bene, così parliamo.- “così smetto di immaginarmi di saltarti addosso”.
-Ottimo… di cosa parliamo?- le chiese con voce calma e rassicurante allorché lei lo maledisse perché le sembrava che glielo facesse apposta a provocarla in quel senso. Alla fine prevalse la sua natura, la sua razionalità, e, curiosa com’era di sapere di lui, iniziò…
-Come ti ho già detto Link mi ha parlato di te, del tuo passato burrascoso, della tua carriera da pilota, del tuo asserire al dovere di difensore dei più deboli e del tuo desiderare la pace nel mondo ma, in tutto questo, non mi ha parlato di te come ti senti… che cosa provi…-
-Vuoi esaminarmi per stendere il mio profilo?- chiese scettico…
-No sciocco… dico sul serio… come sei realmente Joe? Cosa provi davvero? Cosa ti aspetti dalle persone a te care?- chiese diretta ma con tatto e dolcezza che, stranamente, lo mise a suo agio…
-Io… io non so come mi sento, ma so esattamente come vorrei sentirmi e cosa vorrei che facessero tutte le persone intorno a me…-
-Intendi i tuoi amici… Françoise!?!- chiese divenendo seria…
-I miei amicie il dottor Gilmore per me saranno sempre dei punti di riferimento ma direi una bugia se dicessi che mi hanno davvero capito. L’unica che si è avvicinata di più nel fare questo è lei ma, forse, ho tirato troppo la corda. Essa si è inevitabilmente spezzata e, con lei, anche Françoise, forse troppo stanca ad aspettare il momento in cui io fossi pronto per dire finalmente basta al dolore e alla sofferenza per poter pensare alla mia… alla sua felicità.-
-Non conosco tutta la storia ma è evidente che siete molto legati. E’ un peccato che tra voi sia finita.-
-Io e lei resteremo in qualche modo sempre legati da una profonda stima ed affetto, ma per il resto è storia passata. Ognuno ha preso la sua strada ed è meglio così. In un certo senso, quel che è successo con lei mi è servito.-
-In che senso?- gli chiese esitante…
-Mi ha fatto capire che c’è un tempo per ogni cosa e che se la felicità ti bussa alla porta devi farla entrare e farti trovare pronto ad accoglierla.-
-Ed ora lo sei? Sei pronto?-
-Sono qui, con tutti voi… se ancora non sono pronto, siamo sulla buona strada. In questo momento il mondo è in guerra, in crisi totale, ma mi sono stancato di portarne il peso solo perché sono un cyborg. D’ora in avanti voglio cercare di fare tutto ciò che mi rende felice e, in questo caso, aiutare degli amici mi rende estremamente sereno. Ho compreso che quello che facevo prima, specie in quel modo quasi ossessivo, non era totalmente giusto. E’ vero che l’ho realizzato troppo tardi, ma l’ho capito.- Julia si era accorta che Joe era diverso, maledettamente diverso da tutti gli uomini che aveva conosciuto e non solo per la sua natura di cyborg, casomai questo passava in secondo… o forse in terzo piano rispetto ai suoi pensieri. Stava apprezzando quel ragazzo sdraiato sotto di lei, molto maturo, a volte quasi assoluto nelle sue convinzioni, ma nello stesso tempo dolce nei suoi modi e nel suo modo di parlare e tutto questo la incuriosiva. Era sempre stata convinta che, ad attrarla in un uomo, fosse la sua testa anziché il suo aspetto fisico ma, da quando lo aveva conosciuto, aveva cambiato decisamente idea... possibile che lui avesse tutto ciò che lei cercava?
-Ti senti meglio?-
-Molto, grazie a te. Ora è meglio che vada.- Joe si rimise la camicia e stava per andarsene quando lei lo fermò…
-Aspetta, tutto qui? E’ già finita la nostra chiacchierata?- gli domandò delusa dal fatto che volesse andarsene…
-Non saprei, se vuoi la continuiamo, anch’io sono curioso di una cosa.- esclamò rimettendosi seduto…
-Sarebbe?- gli chiese curiosa mettendosi accanto a lui…
-Quando hai saputo del mio arrivo, sinceramente, cos‘hai pensato?- le chiese dubbioso…
-Uhm… va bene… lo confesso. Non ti nascondo che, quando Jet mi ha detto che ti voleva qui con noi, ero titubante. Dentro di me credevo tu fossi solo un presuntuoso troppo sicuro di te ma, mentre passavano le ore e standoti vicina, non ho potuto fare altro che ricredermi. Posso sembrarti inopportuna ma ti mentirei se non ti dicessi che mi sento molto attratta da te. Forse lo avrai capito da solo. Non ho molta esperienza con l’altro sesso, anzi, direi che sono una frana. Forse è colpa mia che cerco l’uomo perfetto, ancora non lo so. Ed è molto strano da parte mia dire queste cose ad un semi sconosciuto. Quello che so è che mi piaci molto Joe… ecco, l’ho detto.- arrossì…
-Anch’io ho pensato molto a te da quando sono arrivato a casa tua…- di fronte a quest’affermazione lei si irrigidì e lui comprese che il suo pensiero iniziale non aveva preso la giusta forma per mezzo delle parole…  -Scusami… non era mia intenzione metterti a disagio… non voglio che tu pensi che io mi senta attratto da te solo per il tuo aspetto… dato che sei bellissima.-… le sorrise… -Quel che volevo dire è che, in un certo senso, conoscendo la tua storia, seppur tramite le parole di Jet, sentivo che, se avessimo trovato un attimo per parlare, ti avrei sentita molto vicina…
-Ti riferisci al fatto che entrambi siamo cresciuti senza genitori?-
-Sì. Egoisticamente ho sempre pensato che solo una persona che avesse vissuto il mio stesso dramma potesse  capire fino in fondo le mie scelte. Ma ti devo anche confessare una cosa…- esitò…
-Sarebbe?- aggrottò la fronte…
-Tua nonna ha cresciuto te e tua sorella Norma come una vera madre e, per questo, anche se ti sembrerà strano, io ti ho invidiata perché lei, persona straordinaria, vi ha dato tutto l’affetto di questo mondo. Sono sinceramente pentito per averlo fatto… ma è successo....scusami. Anch’io avrei voluto almeno una nonna che mi desse tutto l’amore che un bambino merita. E quando ti ho conosciuta, ho pensato che… se tu hai accettato il fatto che tua madre ti ha, seppur involontariamente, lasciata sola, anch’io devo accettare quel che mi è successo perché mia madre, probabilmente, ha avuto i suoi buoni motivi per lasciarmi solo e quindi non devo più odiarla come ho sempre fatto.  Ebbene sì prof, mi hai dato un bella lezione…- sorrise amaramente… -Peccato che, col mio carattere, tenda ad allontanare le persone che amo e resto da solo, ma non so che farci e mi dispiace tanto.- concluse abbassando lo sguardo. Julia gli si avvicinò ancora di più, lui si girò verso di lei e la ragazza, d’istinto, gli accarezzò la guancia sinistra guardandolo dritto negli occhi, cosa che lo fece stranamente imbarazzare…
-Siamo nati soli, viviamo soli, moriamo da soli. Solo attraverso l’amore e l’amicizia possiamo creare per un momento l’illusione di non essere soli… non ricordo bene dove l’ho letta ma direi che è una frase che calza benissimo in un momento come questo.- Gli si avvicinò ancora e lo baciò… pian piano sempre più profondamente, un bacio a cui lui rispose sempre più intensamente fino a quando, oramai senza fiato, si staccarono e lei lo abbracciò. Lui ricambiò il suo abbraccio, restando immobili per un bel po’ di tempo.
-Buonanotte Joe… non fare troppo tardi.- gli disse semplicemente alzandosi e andando verso le scale…
-Buonanotte.- Julia salì le scale ed entrò in camera sua, era sfinita anche lei. Shimamura restò seduto con gli occhi puntati al soffitto a riflettere… “ Non ricordo nessuna donna che, guardandomi, mi abbia messo in imbarazzo… forse Fran… ma non ne sono sicuro… allora, lei, come ci è riuscita? Certo… a pensarci bene Julia è una donna stupenda, intelligente… forse troppo…sorrise… è tenace, oltre che tremendamente bella. Non certo un tipo che passa inosservato… lo sai vero che potrebbe innamorarsi di te? Eppure, da quel che ti aveva detto Jet, era una donna molto esigente in fatto di uomini quindi, se ti ha baciato non sei totalmente da buttare… o forse l’ha fatto per compassione? Sì, forse è così… impossibile che una come lei possa essere attratta da un tipo come me… inferiore a lei, mezzo umano… ma allora… perché è successo…accidenti… sono così confuso.” Con quei pensieri in testa si addormentò… proprio su quel divano…
Domenica…ore 9:00 c.a
Aprì gli occhi assonnati e sbadigliò di gusto. Si sentiva rilassato e pronto a tutto ciò che avrebbe dovuto affrontare. Realizzò immediatamente di trovarsi nello stesso salotto e nello stesso posto in cui, poche ore fa, era stato baciato dall’affascinante padrona di casa… “Ma cosa diavolo”…- quel peso che sentiva sulla sua testa era  Toni, l’animale domestico di Julia, una gatta alquanto massiccia dal musino simpatico restia dal fare le fusa al primo che incontra ma alla quale non dispiaceva quella posizione. Joe tentò di togliersela da sopra di lui quando una voce catturò la sua attenzione e quella del felino…
-Ben svegliato…- la voce di Julia, ancora in vestaglia da notte, assieme alla sua governante Emily Jones, lo fece svegliare del tutto mentre Toni saltò dalla sua chioma fin sul pavimento per poi zampettare verso alla sua padrona che la prese in braccio iniziando ad accarezzarla…
-Ehm… scusami… alla fine mi sono addormentato qui in casa tua.- esordì imbarazzato anche dalla presenza dell’altra che lo stava squadrando con lo straccio ed il flacone dello sgrassatore in mano…
-Tranquillo, hai fatto anche da cuscino alla mia gatta, cosa voglio di più.- rise divertita allorché anche Emily,  dopo averlo inizialmente fulminato con lo sguardo, fece una piccola smorfia simile ad un sorriso…
Mentre si stiracchiava notò la coperta sul suo corpo… “mi ha anche coperto, che dolce…”
-Ehm, sono stata io. Stanotte, quando sono scesa per prendere una bottiglietta d’acqua, eri tutto infreddolito quindi ho deciso di coprirti.- gli sorrise mentre con una piccola smorfia rimetteva la gatta sul pavimento…
-Hai fatto benissimo… grazie.- rispose grato ed imbarazzato… “Ancora? Ma che mi prende? Da quando poi!”
-Io vado a sistemare la tua camera, pensi te alla colazione del nostro ospite?- esclamò la donnona che non amava perdere tempo…
-Sì Emily, vai pure… grazie…. A proposito, per oggi lascia perdere la taverna, è tutta incasinata di cose tecnologiche che tu, alla sola vista, diventeresti furiosa…- gli disse scherzandoci su... La donna salì le scale per fare le sue faccende domestiche. Joe la stava osservando e pensò alla casa di Julia e Norma. Era davvero molto grande ma anche tenuta perfettamente in ordine… “è davvero una donna in gamba quella signora”.
-La tua governante deve essere bravissima.- esclamò guardandosi intorno…
-E’ la migliore, assolutamente indispensabile.-
-Si vede che tiene molto a te e tua sorella.-
-Se non avessimo lei saremmo perse in tutti i sensi… hai fame? Su, vieni a fare colazione, io ti faccio compagnia.- lui annuì… Ma quella colazione avvenne nel completo silenzio, condita da sguardi indagatori di lei e frasi dette a monosillabe di lui… alla fine, stanchi entrambi da quella situazione imbarazzante…
-Ascolta… io… beh…- impappinato, non riuscì a dire una sola parola che avesse senso…”non proprio un esordio felice Shimamura, decisamente sottotono per i tuoi standard, meglio per te se ti gusti il tuo croissant”… fortuna che ci pensò lei…
-Avanti, con parole tue… prometto che non ti interromperò…- gli disse prendendolo in giro…
…prese fiato… -Julia, ascolta…io… ahhhh, con te non ci riesco… per favore… puoi pensarci tu?- le disse incerto prendendo la tazza bollente del caffè…
-A fare cosa?- gli chiese quasi sadica e consapevole del suo essere così impacciato…
-Lo sai… il bacio…- la guardò cercando di capirci qualcosa. Era la prima volta che non era sicuro al cento per cento di non interessare ad una donna e, questo, lei lo intuì facilmente…
-Sei incredibile.- gli rispose guardandolo avendo già capito il motivo del suo nervosismo…
-In che senso, scusa?- le chiese sorseggiando il suo caffè e prendendo un altro croissant alla crema cercando in qualunque modo di mascherare quel che aveva dentro…
-Vediamo se indovino… tu mi reputi più matura di te, e non solo perché sono di tre anni più grande, ma perché mi vedi una donna troppo matura, razionale, troppo sicura di sé e troppo esigente per poter solo pensare di essere attratta da un tipo come te, lunatico, umorale, per giunta un cyborg che ho baciato perché, in quel momento, mi sei sembrato fragile e mi hai fatto pena… ci ho preso?- gli chiese vedendolo in difficoltà dato che il caffè gli era andato quasi di traverso…
-Ehm… sì… in pieno.- le rispose deglutendo non sapendo bene come risponderle. Poi pian piano si sentì sollevato soprattutto dal fatto che avesse detto tutto lei poiché, se fosse toccato a lui, avrebbe fatto solo danni…
-Su una cosa hai ragione e, di questo, i tuoi amici possono darti tranquillamente conferma. Non agisco mai d’impulso, né bacio o vado a letto col primo che mi capita. Io ti ho baciato per un sacco di motivi… che non ti sto ad elencare. Se, per un secondo, riesci a giudicarti in maniera diversa dal solito lasciando da parte le tue ansie, vedrai che le trovi subito le ragioni del mio comportamento. Te l’ho detto tu mi piaci moltissimo, forse da quando sei entrato per la prima volta da quella porta… è molto facile innamorarsi di te. Ma non sono sempre così estroversa, te lo assicuro. E poi… piaci a Toni, la mia gatta, che non si fida di nessuno tranne noi di casa, vorrà dire pur qualcosa, no?-
-Julia…io… anche tu mi piaci moltissimo e… la cosa di innamorarsi di te vale anche per me, lo prova il fatto che riesci a mettermi in imbarazzo… come in questo preciso istante. Ho sofferto molto nel mio passato e ho paura di quel che potrei provare di nuovo, lo capisci questo?-
-Se guardare avanti ti fa paura e guardare indietro ti fa soffrire, potresti guardare accanto a te perché…- stava completando la frase quando lui, avvicinandosi, le mise due dita sulla sua bocca…
-Lì ci sei tu…- finì la frase al suo posto…
-Joe…- Questa volta fu lui a coglierla di sorpresa. La trasse a sé e la bacio… di nuovo. Quel bacio era diverso da quello della notte scorsa, era liberatorio e carico di passione. Rimasero stretti l’uno all’altra per molto tempo con la ragazza che si abbandonò completamente al suo abbraccio appoggiando la testa al suo petto restando  immobile e stringendosi sempre di più a lui. Poco dopo…
-Scusami, ora è meglio se salgo su. Credo sarebbe inappropriato ricevere gli altri vestita così. Se ti occorre qualcosa puoi dirlo a me o a Emily.-
-Grazie, ma non occorre. Invio un messaggio a Jet per farmi portare un cambio e lo spazzolino da denti.- le sorrise…
Ma l’intera scena e anche qualche frase non erano passate inosservate alla vista e all’udito… anzi, alla super vista e al super udito di una specifica persona che, da lontano, aveva iniziato ad osservarli da soli, in cucina, in atteggiamenti più che amichevoli, mentre la macchina del suo fidanzato percorreva il vialetto che porta a casa Kendall. I suoi sospetti dunque erano fondati. Ora non le restava altro che dare un significato all’angoscia e al nervosismo che la stavano pervadendo in quel momento. Norman, che si apprestava a parcheggiare, si accorse subito che c’era qualcosa che la turbava…
-Che hai tesoro? Stai bene?-  chiese preoccupato…
-Sì, tutto bene… sbrighiamoci, sono ansiosa di vedere quei risultati…- tagliò corto…
“Non posso dirti niente, mi dispiace… non capiresti… possibile che lei sia stata capace di capirlo in così breve tempo? Lui non è tipo da lasciarsi andare così presto… che lei abbia trovato la chiave giusta per giungere nelle profondità del suo animo? Perché io non ci sono riuscita subito?”  Suonarono il campanello…

Capitolo 9

-Joe, apri tu per favore? Io vado a cambiarmi.- gli disse salendo le scale
-Tranquilla, ci penso io.- rispose come se, aprire la porta di casa sua ad amici, fosse una cosa naturale…
Joe: buongiorno.-
Norman: buongiorno a te… che hai fatto ai capelli?- chiese curioso…
Joe: boh… non mi sono ancora visto allo specchio ma credo sia colpa della gatta di Julia… quando mi sono svegliato era sulla mia testa che dormiva.- rispose grattandosi la testa con espressione buffa…
Fran: sei vestito come ieri…- gli disse squadrandolo cercando in lui qualche elemento che potesse farle capire ben altro di quello che lui stava loro raccontando…
Joe: in effetti, studiando le carte, ho finito per addormentarmi sul divano del salotto. Quando mi sono svegliato ero senza scarpe, avevo Toni sulla testa e una coperta addosso.- Accompagnò le sue ultime parole con una smorfia divertita e questo non piacque molto a Françoise…
Fran: bene, io direi di andare a vedere se lo spettrometro di massa ha fatto il suo dovere.- concluse secca cercando di  mascherare tutto il suo disappunto…
“Dovrei essere felice per loro, ma non lo sono. Non mi va che lui abbia dormito a casa sua, né che lei lo abbia coperto, né che gli abbia tolto le scarpe. Sono atteggiamenti troppo intimi e, in cuor mio, non sono ancora pronta al fatto che lui possa essere così in sintonia con un’altra donna in così poco tempo.”
Norman: se non vi dispiace, io andrei con Jet e Leo a trovare Gerry in ospedale. Leo conosce uno degli agenti di guardia che fanno il turno stamattina il quale gli deve un favore e quindi possiamo entrare qualche minuto per vederlo.-
Joe: benissimo…allora ci vediamo più tardi.- Dieci minuti dopo sopraggiunse Julia che chiamò subito Joe…
-Sono arrivati?-
-Sì, in questo momento, Norman però va con gli altri a trovare Gerry, mentre Françoise è già scesa di sotto.-
-Va bene… senti Joe, io ne approfitto per fare un salto in centrale, sperando di non litigare con Webb anche di domenica. Se avete bisogno di qualcosa chiedete pure a Emily prima che se ne vada.-
-Bene, Jet mi ha appena risposto. Non vedendomi rincasare, ha intuito che restassi da te e quindi aveva già pensato a portarmi dei vestiti puliti… sarà qui a momenti. Comunque tu non fare troppo tardi… se non sbaglio dovrebbe arrivare la tua sorellina tutto pepe e immagino sarai contenta di rivederla- disse guardando la sua reazione…
-Contenta? Mi fa solo arrabbiare e preoccupare! Se non ci fosse stata Emily, qualche volta avrei voluto strozzarla! – esclamò scherzosamente ma non troppo visto il tipetto che era sua sorella… -Oggi andiamo insieme dalla nonna, è molto che non la vede.-
-Mi piacerebbe tanto conoscere Lillian.- le disse serio…
-Cosa le diresti se la vedessi?- gli chiese curiosa…
-Semplicemente che ha fatto un ottimo lavoro.-
-Allora ci vediamo tra un paio d’ore, così penseremo al pranzo…. Ah, buongiorno Jet.-
Jet: buongiorno un cavolo, ho dormito malissimo… e tu vieni qui e prenditi le tue cose.- lo riprese sbuffando…
Joe: grazie amico, se non ci fossi tu… qualche volta mi dimentico dove ho la testa.-
Jet: solo qualche volta? A me pare ti succeda sempre, come quando decidi tutto ad un tratto di dormire qui… fortuna che hai sempre la valigia a casa mia altrimenti sarei dovuto volare fino al tuo appartamento.- concluse rimproverandolo…
Joe: se ti dico che hai ragione mi perdoni?- continuò ironico allorché Link non la prese affatto bene…
Jet: aahhhh, con te è tutto inutile. Raggiungo gli altri, ci ritroviamo tra poco.- concluse esasperato
Julia e Jet uscirono di casa e Shimamura si ritrovò solo in quella grande casa... o meglio, su quel piano. Decise di approfittare della tranquillità per studiare ancora quei benedetti fascicoli. Dopo essersi opportunamente cambiato e rinfrescato, si sedette prendendone uno a caso… “ma che diavolo, li conosco tutti a memoria… piuttosto, cosa starà combinando Fran? Magari ha bisogno di aiuto…”
Ripiegò tutti gli incartamenti certo che non ci avrebbe ricavato granché e decise di raggiungere Françoise di sotto. Voleva portarle qualcosa da mangiare ed iniziò ad osservare la cucina ma non sapeva bene dove mettere le mani. Chiese consiglio a Emily, la governante che era appena scesa dal piano di sopra.
-Scusi signora Jones, dove posso trovare qualcosa da mangiare? Ho un’amica giù di sotto che sta lavorando e volevo portarle qualcosa.-
-In quella credenza abbiamo di tutto, compresa la scorta di schifezze che Norma mi ha fatto comprare al supermercato ieri pomeriggio. Se ti serve qualcosa chiedi direttamente a me.-
-Grazie, magari qualcosa da sgranocchiare e un po’ d’acqua.- Poco dopo…
-Ecco qui.- gli disse porgendogli una bottiglietta d’acqua e degli snack guardandolo seria…
-Noto che lei è molto gelosa della cucina.- le chiese incerto…
-Sì, molto, e non amo che nessuno ci metta le mani, specie quando ci sono io.- gli rispose schietta sottolineando il concetto…
-Comunque grazie signora, lei è davvero gentile. Posso farle una domanda?-
-Certo.-
-Lei è da molto tempo che lavora in questa casa. Che mi dice di Julia? Ha avuto delle storie importanti nella sua vita?- La governante non prese molto bene la sua domanda e decise di rispondergli a modo suo…
-Senti giovanotto, la signorina Julia è una ragazza all’antica e non si innamora del primo cretino che incontra.   E’ chiaro che si è presa una cotta per te… anche se non ne capisco il motivo.- …scosse la testa… - quindi stammi bene a sentire: se davvero le vuoi bene vedi di non farla soffrire altrimenti dovrai fare i conti con me… ci siamo capiti?- gli disse minacciandolo gentilmente facendogli capire che, se ciò fosse accaduto, non gliel’avrebbe fatta passare liscia…
-Ma io… lei ha frainteso.- le rispose preso alla sprovvista ma comprendendo il motivo reale che la portava a dirgli quelle cose…
-Non ho frainteso un bel niente, ho visto come la guardi.-
-E come la starei guardando?-
-Non fare il finto tonto con me giovanotto… vuoi un consiglio? La signorina Julia non ha mai avuto molta fortuna con gli uomini quindi vedi di andarci piano e di essere sincero con lei perché… se hai intenzione di mentirle lo capirebbe a un miglio di distanza.- concluse guardandolo di traverso…
-Ho capito perfettamente, ma stia tranquilla, non c’è proprio pericolo. Sa una cosa? Lei è una donna straordinaria miss Jones. E mi piace molto quel nomignolo che mi ha affibbiato.- la guardò sorridendole ammirato da tanta bontà d’animo e determinazione.
-Grazie. La signorina Julia mi ha parlato bene di te ma io l’ho ugualmente messa in guardia.- puntualizzò…
-Non la farei mai soffrire… vede signora Jones, io e Julia abbiamo molto in comune perché…- non lo fece nemmeno finire di parlare che lo interruppe all’istante…
-Lo so, ne abbiamo parlato stamattina… non ci siamo svegliate tardi come te.- … gli fece notare indispettita per non aver potuto sistemare il salotto mentre ci dormiva lui…
-Sono mortificato, ero molto stanco.- le rispose rammaricato abbassando lo sguardo…
-Uhm… penso che anche tu sia un bravo ragazzo, altrimenti non piaceresti sicuramente alla signorina Julia ma… ricordati quel che ti ho detto, chiaro?- gli disse squadrandolo nuovamente…
-Perfettamente signora.- gli sorrise guardandola mentre metteva a posto i prodotti per le pulizie per poi andare verso l’ingresso… -allora di nuovo grazie e… arrivederci.-
-Ci vediamo domani. La signorina Julia mi ha detto di tornare domani e che pensavate voi al pranzo.- concluse chiudendo la porta e salutandolo con una leggera smorfia che somigliava molto ad un sorriso. Joe si sentì come sollevato, lo sguardo di Emily, da indagatore, si era trasformato in qualcosa di più dolce. Pensò che il suo comportamento minaccioso, in un primo momento, era dovuto a quell’antico senso di protezione sano e genuino che nutriva per le due ragazze, ma era evidente che Julia le avesse parlato bene di lui e la signora Jones si era alla fine convinta che non era solo un dongiovanni con un bel faccino, bensì un uomo con molte qualità. Scese le scale a chiocciola per andare di sotto. Françoise era seduta con lo sguardo rivolto al suo microscopio. Mentre aspettava il riscontro di quella maledetta sostanza renosa bianca trovata sul tappeto a casa di Gerry, teneva in mano la provetta di sangue del ragazzo. Era talmente concentrata che non si accorse dell’arrivo di lui…
-Come va?- le chiese improvvisamente facendola trasalire presa com’era da tutto quello che stava facendo…
-Mi hai spaventata… ancora niente con quella polvere ma le analisi tossicologiche stanno per arrivare dalla mia stampante…. Ancora venti minuti e le avremo.- cercò di sorridergli ma abbassando lo sguardo nel mentre lui le si stava avvicinando.
-Ti ho portata una bottiglietta d’acqua e qualche croccantino, ti va di mangiarli… magari tra un po’?-
-Sì grazie, sai che sono sempre golosa di queste cose.- rispose sorridendogli grata per il suo gesto…
Joe afferrò uno sgabello e si mise accanto a lei, tranquillamente, come se niente fosse. Ma lei, nel vederselo avvicinare, si sentì un po’ a disagio e lui se ne accorse subito…
-Scusami, forse ti do fastidio. Se vuoi torno dopo… perdonami se ti ho disturbata.-
-No, per favore, resta qui con me, non mi piace stare da sola in questa specie di sotterraneo…-
-Va bene, resto volentieri.- Un po’ di imbarazzo era sceso tra loro nel silenzio di quella grande stanza. La prima a rompere gli indugi, altrimenti sarebbe impazzita sul serio, fu lei…
-Cosa ne pensi della nostra criminologa?- esordì tirando fuori quello che si teneva dentro, desiderosa di sapere se era davvero preso da lei ma prevedendo anche una sua risposta evasiva come al solito…
-Molto competente e scrupolosa…- rispose con la prima cosa che gli era venuta in mente senza però convincerla… ed infatti
-Questo lo so anch’io… dimmi qualcosa che non so.-
-Per esempio?- chiese continuando a fare il finto tonto…
-Lo sai… ti piace davvero?- gli chiese insistente e decisa ad avere una risposta a tutti i costi…
-Donna interessante… comunque, se proprio ci tieni a saperlo… del resto non ti arrenderesti… sì, mi piace molto.- concluse soddisfatto ma notò lo sguardo di lei diventare serio. Decise di renderle pan per focaccia…
-E con Norman come va?- le chiese spiazzandola completamente ma poi, per sua fortuna, si riprese subito…
-Alla grande! Nonostante la distanza che ci separa siamo molto innamorati, ci intendiamo alla perfezione e abbiamo molti progetti.- rispose tutto d’un fiato, mentre lui la guardava stranito… -Perché mi guardi così?- gli chiese incerta…
-Niente, solo che… bastava un semplice “va tutto bene” e avrei capito lo stesso…comunque hai reso l’idea. Hai pensato alla sua proposta?- le chiese lasciandola di stucco…
-Come fai a saperlo?- …rispose aggrottando la fronte ma poi realizzò… - Te l’ha detto Jet, scommetto… comunque sì, ci ho pensato…-
-Quindi?-
-Andare a vivere con lui sarebbe grandioso ma gli ho detto che, per il momento, restavo solo per aiutarlo col teatro. Per il resto sono indecisa, un senso di tristezza mi pervade al solo pensiero di vivere qui e lasciarmi tutto alle spalle… e inoltre… - si fermò bruscamente e casualmente incontrò il suo sguardo…
-Inoltre?- proseguì guardandola negli occhi…
-Niente, niente.- distolse lo sguardo dal suo accorgendosi che si stava pian piano perdendosi in quegli occhi così scuri e profondi, una cosa che lei conosceva molto bene…
-Ascolta. Tutti i cambiamenti, anche i più desiderati, hanno la loro malinconia, perché ciò che lasciamo dietro è una parte di noi. Dobbiamo chiudere tutti i conti con una vita, prima di poter proseguire in un’altra.- le disse dolcemente mentre lei, colpita da quelle parole, alzò di nuovo la testa incontrando ancora quello sguardo… era più forte di lei… “Joe”… -Comunque sono sicuro che farai la scelta giusta.- concluse con un piccolo sorriso…
-Lo spero. E comunque, tornando al discorso di prima, questo fatto dei cambiamenti riguarda anche te… da quanto vedo.- gli disse seria…
-Cosa vuoi dire?- le chiese con un’espressione come se cadesse dalle nuvole…
-Mi riferisco a Julia.- puntualizzò…
-Non ti capisco, ho solo detto che mi piace non di andare a vivere con lei!-  le rispose perentorio consapevole di non voler affrontare un simile argomento proprio con lei…
-Andiamo, non fare il finto tonto con me.- gli rispose infastidita chiedendosi se davvero non ci arrivava o se la stesse prendendo in giro…-Me ne sono accorta come ti rivolgi a lei e soprattutto come la guardi-… concluse facendo finta che la cosa non la toccasse…
-Beh, ammetto che Julia è molto bella, oltre ad avere molte altre qualità.-
-Non lo metto in dubbio. Comunque, se vuoi il mio modesto parere, tra voi non può funzionare.- sentenziò  decisa lasciandolo di sasso…
-E cosa te lo fa pensare?- le chiese incredulo rivolgendole uno sguardo turpe, soprattutto non capiva il motivo di tanta insistenza nel voler tornare ripetutamente sull’argomento…
-Semplice! Non è la donna adatta per te. Ha molte qualità… come hai detto tu, ma non credo andreste d’accordo… siete troppo diversi, tutto qui.- “ma che cavolo sto dicendo?” Appunto, che cavolo stava dicendo? La verità era semplice: nessun’altra tranne lei sarebbe stata degna di lui… solo di quello era convinta…
-Ah, e chi sarebbe la donna giusta per me?- le rispose cogliendola completamente impreparata e mettendola all’angolo ma, gelosa e possessiva com’era, gli rispose con la prima cosa che le venne in mente… se fosse stata giusta o sbagliata poco le importava…
-Non lo so, ma certamente non lei! Sono una ballerina e un’aspirante scienziata forense, non un’agenzia matrimoniale!- concluse acida…
-Perché sei così scontrosa? E perché pensi certe cose di lei senza nemmeno conoscerla? Io non ti capisco…- la guardò perplesso… -Comunque ho capito, ti sei espressa molto chiaramente.- polemizzò alla fine rendendosi conto che, da lei, non avrebbe mai avuto nessuna approvazione bensì l’esatto contrario e non voleva sentire altri commenti indesiderati…
-Scusa, non volevo dire quelle cose… perdonami… è solo che… tu…- “Fran… ma la smetti di essere gelosa? Lui è un uomo libero… ricordi? Lo hai lasciato… quindi, può mettersi con chi vuole!” Shimamura non ebbe modo di replicare perché, ad un tratto, il bip che annunciava l’inizio della stampa, interruppe i loro pensieri ed entrambi parvero riscuotersi da quel momento di tensione.  Françoise prese in mano le stampe appena uscite e iniziò a cercare ciò che più gli interessava…
-E’ quel che penso?-
-Sì, le analisi del sangue che mi hanno portato i ragazzi… ora cerco i valori che più ci interessano…ecco, ci siamo!- esclamò concitata mentre iniziò a leggere i referti… -Gerry è stato drogato.- affermò con sicurezza…
-Ne sei assolutamente certa?-
-Sì. La scientifica non ha fatto tutti gli opportuni riscontri ma questo certe volte può accadere. La droga usata non lascia tracce, o meglio…le lascia solo in minima parte nel sangue e se non usi un reagente adeguato difficilmente trovi qualcosa. Evidentemente il perito forense ha usato i soliti sistemi per fare l’esame tossicologico, in sostanza ha fatto i normali controlli usando i reagenti standard previsti. Io invece, insieme al dottor Gilmore, qualche anno fa, mentre imparavo questo mestiere che, secondo lui, poteva servirmi in futuro, avevamo scoperto e messo a punto un particolare composto il quale, a contatto col sangue, avrebbe rivelato qualsiasi traccia, anche non recente, di sostanze inodori e quasi invisibili.-
-Sei stata formidabile.- le si avvicinò e, d’istinto, l’abbracciò come se niente fosse. Lei, all’inizio, restò sorpresa dal suo gesto, ma poi ricambiò quell’abbraccio con molta felicità…
-Grazie, sono contenta di esserci riuscita.-
-Questo conferma la nostra tesi… l’assassino ha prima drogato Gerry, poi gli ha fatto toccare la moneta e le munizioni per le impronte, infine ha preso il suo fucile e il furgone avendo tutto il tempo a disposizione.-
-E sapeva la combinazione numerica di quella porta perché era stato altre volte a casa sua…tutto ora ha un senso. Ascolta  Joe… stavo pensando… e se fossero stati anche insieme a Kabul?-
-C’è una seria possibilità… hai perfettamente ragione. L’assassino è un tiratore scelto, ben addestrato ma, come tutti i cecchini, ha bisogno di tenersi sempre allenato.- disse pensando a voce alta…
-I poligoni di tiro.- suggerì lei…
-Sei un genio! Bisogna trovare quelli poco distanti da qui, ma con bersagli oltre i 400 yard... torniamo di sopra e aggiorniamo il resto della squadra…resta solo di capire cosa sia quella polvere.- concluse Shimamura ansioso di condividere tutto quello che avevano scoperto…
-Vai pure, io ti raggiungo dopo.- gli rispose con un velo di tristezza vedendolo incamminarsi verso la scala a chiocciola che portava al pian terreno… ma lui si voltò verso di lei invitandola a seguirlo con un gesto della testa… -Non vieni?-
-Non ancora, preferisco aspettare gli altri risultati.-
-No… sei stata fantastica… ma questo te l’avrò detto centinaia di volte.- le sorrise… -Vieni sopra anche tu, riposati… ti stancherai troppo se continui così… stai chiedendo troppo a te stessa.-
-Non preoccuparti per me…pensa ad informare gli altri, oramai staranno per tornare.-
-No, lo farai tu… il merito è solo tuo se siamo a quest’ importante svolta.- insistette avvicinandosi nuovamente a lei…
-Ma Joe… io… sei più bravo tu in certe cose, ammettiamolo.-
-Probabile, ma è giusto che ne parli tu… prendilo come un ordine! E se non vieni con le tue gambe ti ci porterò in braccio… te lo giuro.-
-Va bene, però ho una domanda.-
-Dimmi.-
-Perché sei così gentile con me? Non lo meriterei dopo tutto…-
-Non pensiamoci più, dopotutto ognuno di noi ha fatto degli sbagli e poi devo riconoscere che ha fatto piacere passare del tempo a parlare con te senza litigare.-
-Uhm… non proprio.- ci ripensò…
-Dai, tra noi è normale, per questo siamo stati tanto insieme, non è così?-
-Joe…-
-Tranquilla, non mi riferisco a niente in particolare, sono solo felice che, almeno nel lavoro, tu ed io siamo sempre una bella squadra… tutto qui.- le sorrise e lei pensò che quel suo sorriso fosse qualcosa di mai visto prima, di maledettamente bello ed accattivante…”Allora perché fa così male? Possibile che sia bastata qualche ora passata assieme per farmi venire tutti i dubbi che ho in questo momento?” Con fatica si riscosse da quei pensieri…
-Mi hai convinta, andiamo.-
-Finalmente, ora sì che ti riconosco.-

Capitolo 10

Françoise aggiornò gli altri sugli ultimi sviluppi, oramai molte domande avevano trovato la loro risposta. C’era solo da capire chi aveva commesso la strage e per conto di chi…
Julia: non so chi ha avuto quest’intuizione ma direi che è geniale.- esclamò sorpresa…
Joe: tutto merito della nostra scienziata.- precisò lui guardando la diretta interessata che arrossì leggermente…
Jet: uhm… poligoni di tiro con bersagli a grande distanza… davvero un’ottima pista, i miei complimenti Fran… che ne pensi Leo?-
Leo: sono d’accordo. Ho un amico, ex sergente dei marines, che ne gestisce uno simile a circa 80 miglia da qui. Possiamo tentare, magari siamo fortunati, oppure potrebbe indicarci altri luoghi come quello.-
Julia: ottima idea, propongo di iniziare da lì.
Joe: io suggerisco di mandarci Leo che conosce già chi lo gestisce, magari qualcun altro potrebbe accompagnarlo per avere modo di osservare meglio ogni cosa.-
Leo: per me va bene… Norman, mi accompagni?-
Norman: volentieri, ma oggi temo sarà chiuso.-
Jet: no, i poligoni sono sempre aperti, proprio perché, chi ci va, vuole essere tranquillo senza troppa gente intorno… e poi prima scopriremo qualcosa meglio sarà… dovete andare oggi pomeriggio.-
Joe: dai Jet, non è necessario tutta questa fretta. Sono stati giorni difficili per tutti…-
Jet: Joe, Gerry non è stato tuo amico e un tuo compagno in quell’inferno… mi ha salvato la pelle in più di un’occasione. E quando l’ho visto ridotto in quello stato in ospedale, per giunta con la consapevolezza che lui è innocente, mi fa venire una tale rabbia… tu faresti altrettanto per me.-
Joe: hai ragione amico, scusami.- accorgendosi del suo momento non proprio felice gli si avvicinò per poi mettersi davanti a lui appoggiando le mani sulle sue spalle guardandolo, facendogli capire che tutto sarebbe andato a posto…
Jet: grazie fratello.- annuì mettendo a sua volta le sue mani sugli avambracci dell’amico guardandolo con gratitudine… Questa scena fece quasi commuovere gli altri in stanza. Françoise era abituata alla dolcezza e all’empatia di Joe e non fece in tempo ad impedire che una  lacrima le scendesse dal viso. Il gesto tra i due grandi amici, anche se fece scendere il silenzio in casa Kendall, sortì l’effetto di accrescere in ognuno di loro la consapevolezza e la speranza che alla fine tutto si sarebbe risolto per il meglio. Poco dopo Julia si avvicinò a Joe e gli prese la mano stringendogliela con forza. 003 era in piedi accanto a Norman e, di fronte a quel comportamento spontaneo della ragazza, ebbe un gesto di disappunto. Sapeva che doveva essere felice per loro ma, specie in quel momento, non le riusciva proprio… forse qualcosa in lei stava cambiando…
Julia: dove stai andando?-
Joe: da nessuna parte, esco a prendere una boccata d’aria.-
Jet: inizio ad avere fame, cosa ordiniamo per pranzo?-
Leo: quello che vuoi, a me va bene tutto.-
Norman: chiamo io… hamburger con patatine per tutti?- Entusiasti, tutti i presenti annuirono…
Poco dopo…
Il taxi si fermò davanti al cancello di casa Kendall. Una bella mora alta, snella, dal fisico mozzafiato, occhiali da sole, capelli lunghi e mossi scese dall’auto, lasciò la mancia al conducente e, col cellulare in una mano e il trolley dall’altra, si avvicinava a passi svelti verso casa. Joe stava percorrendo il vialetto e la vide dirigersi decisa verso di lui… troppo tardi in realtà perché lei distrattamente, probabilmente a causa dello sguardo incollato sul display per il messaggio che stava digitando, finì per andargli addosso…
-Ouch…accidenti… scusami.- gli disse lasciando cadere il trolley e cercando di togliere la faccia dal suo petto facendo attenzione a non far cadere il telefonino…
-Non preoccuparti, non è successo niente.- le rispose aiutandola a ricomporsi tenendola per un attimo tra le braccia per poi scostarsi e rimettere il trolley in posizione eretta…
-Ha ragione mia sorella… ho sempre la testa tra le nuvole…- esclamò risistemandosi gli occhiali e alzando lo sguardo andando ad incontrare quello di Joe che, nel frattempo era rimasto lì immobile mentre stava tenendo il trolley per la maniglia, divertito da quella situazione… la ragazza si tolse gli occhiali, la sua espressione diceva tutto…
-Ecco, prendi… questo è tuo… sano e salvo.- le disse alludendo alla valigia allorché lei, anziché ringraziarlo…
-E tu da dove spunti fuori?- chiese con stupore dopo che l’aveva messo decisamente a fuoco…
-Ehm… proprio da casa tua…io mi chiamo Joe e tu devi essere Norma, piacere di conoscerti… tua sorella mi ha parlato  di te.- le sorrise…
-Mia sorella? Mia sorella… decisamente… la ucciderò!- disse con espressione decisa…
-E perché vorresti ucciderla? Stravede per te… che ti ha fatto?- le chiese tra l’ironico e l’ incredulo…
-Anch’io le voglio un gran bene, ma ora la odio perché non mi ha detto che conosce un…- “un figo come te… per giunta che ha invitato a casa nostra!”  esclamò scrutandolo di nuovo da capo a piedi…
-Non capisco cosa c’è tra voi ma credo tu sia un po’ severa con lei…comunque… vuoi una mano con quel trolley?- le chiese sempre sorpreso da tutta quell’energia…
-No grazie, vado da sola e dopo gliene dico quattro… ma te ne stavi andando?-
-No no, volevo fare solo un giro qui attorno…a dopo.-
-Lo spero… e non farti aspettare troppo bel fusto.- esclamò strizzandogli l’occhio…
-Beh, anche tu non scherzi.- gli rispose sorridendole…
Shimamura pensò a quanto lei, a prima vista, fosse l’esatto opposto di Julia ma, per certi versi, anche molto simile alla sorella… due ragazze solari e genuine ognuna a suo modo. Norma entrò in casa… -Juliaaaaa.- la chiamò subito…
-Ciaooooo… abbracciami subito sorellina.- Norma si buttò tra le sue braccia. Si accorse della presenza degli altri, tutti seduti nella grande sala…
Norma: ciao a tutti.- Leo, Norman e Jet, che già la conoscevano, la salutarono con baci e abbracci… restava Françoise…
Fran: piacere di conoscerti, io sono Françoise.-
Norma: piacere mio. Tu devi essere la nuova fiamma di Norman…- chiese senza preamboli…
Norman: sì, è lei… che te ne pare?-
Norma: bella ragazza, complimenti…e bravo il nostro Norman! Ma veniamo alle cose serie…qualcuno sa dirmi chi è quel pezzo di ragazzo che si aggira nel giardino di casa nostra?- chiese curiosa mentre spostava con la mano una grande ciocca dei suoi lunghissimi capelli…
Julia: Norma!... non cominciare. Si chiama Joe, ed è qui per…-
Norma: lo so come si chiama. Mi ci sono appena scontrata nel vialetto… è stato lo scontro più eccitante della mia vita.- esclamò con occhi sognanti senza nemmeno farle finire la frase…
Julia: finiscila!- …“Nonna perdonami ma giuro che questa volta la uccido!” -Stavamo per ordinare qualcosa da mangiare… hai fame?- la interruppe infastidita, mentre Françoise, che era abituata alle donne che gli si buttavano tra le braccia, provò un senso di soddisfazione… “almeno ora un’altra sa come mi sono sentita io ogni volta che quel disgraziato faceva da calamita alla ragazza di turno!”
Norma: uhm… se non ti conoscessi direi che sei gelosa… aspetta un secondo…non sarà mica il tuo ragazzo? Ma certo! E brava la mia sorellona… era ora che ti dessi da fare! … anche se sono un po’ invidiosa… e, a proposito della domanda di prima, ho una fame da lupi. Ordina schifezze… per un po’ al diavolo la linea.- concluse sorridente ancheggiando mentre saliva le scale…
Norman: ottimo, allora ne faccio fare uno in più.-
Jet: ci voleva una ventata di allegria, non è vero ragazzi?-
Leo: con Norma è una garanzia.-
Julia: se la conosco bene, dopo mi farà il terzo grado.- sospirò…
Françoise: davvero una bella ragazza, ti somiglia molto Julia.- disse sinceramente anche se, in realtà, lo stava ammettendo più a sé stessa…
Julia: grazie, sei gentile. Diciamo che fisicamente siamo simili, anche se lei è molto più bella di me, per il resto siamo due opposti.- concluse grata per sue parole.

Capitolo 11

Quel pomeriggio Leo, Norman e Jet si recarono al poligono gestito dall’amico di Baxter. Il sergente O’Brien, sul momento, rimase sulla difensiva alle domande dei tre ragazzi. Era evidente che sapesse qualcosa ed infatti, dopo averlo gentilmente minacciato, Jet ottenne finalmente ciò che voleva. Infatti l’uomo, non solo si ricordò perfettamente di Gerry, ma dette loro molte informazioni…
O’Brien: le prime volte veniva qui una volta ogni tanto e poi, ultimamente, era sempre in compagnia di un ragazzo, all’incirca della stessa età, sparavano qualche colpo e se ne andavano come se niente fosse. Gerry era un tipo a posto, come tutti quelli che hanno fatto un’esperienza come la sua ma, l’altro, era un tipo davvero strano...-
Leo: in che senso strano?-
O’Brien: beh, serioso, a mala pena salutava o ti guardava in faccia. Indossava sempre berretto e occhiali da sole. Pagava in contanti e ogni volta indossava un orologio diverso ma sempre molto costoso… io me ne intendo, compro molte riviste.-
Jet: molto strano direi.-
Norman: saprebbe riconoscerlo se lo vedesse?-
O’Brien: sono vecchio ma non rimbambito ragazzo. Comunque, se volete, ho le riprese fatte da una telecamera… forse vi sarebbero d’aiuto…-
Jet: e perché non ce lo hai detto prima? Dacci subito quei filmati…- gli chiese impulsivo come a suo solito…
Leo: Jet, Calma!- lo riprese guardandolo di traverso… - Sergente, scusa il mio amico. Devi sapere che il nostro ex compagno Gerry, è stato accusato ingiustamente di omicidio e noi stiamo cercando il vero colpevole… potrebbe essere qualcuno che volesse incastrarlo e che sapesse sparare da lunga distanza… capisci la nostra situazione?-
O’Brien: ho visto il notiziario, brutta faccenda. Vi capisco perfettamente e spero che quei video possano esservi d’aiuto, solo che… non mettetemi in mezzo, mi raccomando.-
Leo: sarà fatto sergente… e grazie di cuore… non lo dimenticherò.-
Il sergente O’Brien consegnò senza pensarci due volte le registrazioni degli ultimi tre mesi ai tre ragazzi che tornarono a casa di Julia per visionarle. Dopo alcune ore…
Jet: ecco, lo vedete anche voi?-
Leo: sì… è certamente lui.-
Norman: lo conosciamo?-
Jet: sembra una faccia conosciuta, non credete anche voi?-
Norman: a me non dice niente… anche se…-
Jet: anche se?- Norman ci pensò un po’ su ma poi mise a fuoco quel volto… forse l’aveva riconosciuto…
Norman: ci sono! … ma come diavolo ho fatto a non pensarci prima… ora ricordo dove l’ho visto!- affermò sicuro…
-Jet: e dove?-
Norman: vi ricordate quel gruppo di marines che fu accusato e processato per strage di civili a Bagdad, il primo anno di arruolamento?-
Leo: sì, ma cosa c’entra adesso?- chiese perplesso…
Norman: c’entra eccome! Lui faceva parte di quel gruppo. Durante il processo erano su tutti i giornali e alla fine furono tutti assolti. Un pomeriggio ammazzarono dei tipi balordi che avevano abusato per un week-end intero di povere donne irachene… le avevano violentate e poi uccise.-
Jet: sì, ricordo. Per questo la corte marziale non li condannò, fu ritenuto un atto legittimo e di monito per chiunque ci avesse riprovato e vennero solo congedati con disonore.-
Leo: certo hanno agito bene ma non credo sapessero cosa avevano fatto quei tizi. E’ stato solo un caso. Secondo me si erano stancati di stare col fucile puntato per un anno intero senza poter mai sparare un colpo.-
Norman: sì, può accadere, specie se sei un violento di natura… dopo tanto tempo passato con l’occhio sul mirino, senza mai aver ricevuto l’ordine di sparare, una vocina ti entra dentro, ti dice di farlo e tu lo fai, punto!...  LO FAI perché sei un cecchino e LO FAI perché ti sei addestrato molto duramente per fare QUELLO e nient’altro.- concluse sottolineando volutamente quel concetto…
Jet: a noi però non è successo, e mi pare fossimo tutti nella stessa situazione.-
Leo: ancora non capisco come si siano conosciuti Gerry e quel tipo.-
Norman: sappiamo che Gerry è stato molto tempo in cura da un medico per stress post traumatico. Forse quel tipo partecipava con lui agli incontri per ex marines, lo avrà notato e avrà iniziato a progettare il suo piano. Secondo me è andata così: lo ha prima avvicinato, poi gli avrà raccontato della sua esperienza nei marines e pian piano ha conquistato la sua fiducia.-
Leo: credo anch’io che sia andata in quel modo, non c’è altra spiegazione.-
Jet: può darsi. Ora facciamo inserire questa brutta faccia nel database della polizia dalla nostra Fran.-
Poco dopo entrò anche Joe, con un espressione che non prometteva niente di buono. Quel giorno aveva passato molto tempo in giardino percorrendo il vialetto molte volte. Aveva avuto un presentimento che, ben presto,  si rivelò molto più di quello. Ed infatti…
Joe: sono tornato… finalmente ho delle novità…-
Jet: anche noi.-
Joe: che avete?-
Leo: tra poco la nostra Fran ce lo dirà… credo che lo abbiamo trovato…-
Joe: chi? L’assassino?-
Jet: tocchiamo ferro… ma tu cosa volevi dirci?-
Joe: vi ricordate quella Audi A4 che vi ha seguiti?-
Jet: certo… hai scoperto qualcosa?-
Joe: dopo l’incontro-scontro con Norma, sono giunto fino al cancello in fondo al giardino e credevo di averla vista, ma non ne ero molto sicuro. Mezz’ora fa l’ho rivista nuovamente, era parcheggiata più nascosta di stamani mattina ma non abbastanza bene all’angolo della strada di fronte. Me lo aspettavo quindi ho deciso di agire. Probabilmente attendeva la nostra prossima mossa. C’erano due tizi dentro e, quando mi hanno visto, l’auto è partita ma questa volta l’ho seguita. E’ giunta sotto un ponte alla periferia della città, c’erano molti uomini, armati di pistola. Da una delle auto è sceso un tizio che sembra essere il loro capo. Con l’acceleratore mi sono avvicinato più che ho potuto e l’ho sentito parlare… accento russo, cicatrice sul viso e ben vestito… metteva i brividi. Ha detto qualcosa del tipo… noi lecose le facciamo pulite”, dopo di che, uno dei suoi, ha sparato ai due tizi dell’Audi freddandoli sul posto.-
Leo: deve aver saputo che qualcuno ha cercato informazioni relative alla targa dell’auto e ha voluto punirli per essersi fatti scoprire.-
Jet: Dobbiamo chiudere questa faccenda al più presto… dove è Julia?-
Joe: è con sua sorella dalla loro nonna.-
Leo: ragazzi, non bisogna lasciarle troppo sole.- esclamò preoccupato…
Norman: hai ragione, dobbiamo stare attenti.-
Pochi minuti dopo, un rumore di passi svelti stava accorrendo dalla scala a chiocciola verso la sala. Era Françoise, visibilmente ansiosa con in mano i risultati della sua ricerca.
Françoise: ho un riscontro. Il tipo sospetto si chiama Paul Hunter, ex marine congedato con disonore. Dopo aver partecipato con successo al programma terapeutico, andandoci, guarda caso, nello stesso orario e giorno di Gerry, ha cambiato mestiere e si è messo nel privato al servizio di una multinazionale.-
Joe; fammi indovinare… la Highlandes Enterprises!-
Françoise: esatto, oramai non ci sono più dubbi. Pamela è stata ammazzata da questo Hunter mandato da questo boss russo che è uno dei soci o dirigenti di quella società. Ho anche il riscontro su quella polvere trovata a casa di Gerry: cemento bianco e gesso, prodotti per l’edilizia. Il problema è che ce ne sono diversi tipi e, con la mia attrezzatura, non so se riesco ad essere così precisa.- concluse preoccupata…
Norman: a questo punto dobbiamo andare alla polizia.-
Leo: e dobbiamo dirlo a Julia.- precisò…
Joe: va bene dirlo a Julia ma non sono d’accordo con l’andare alla polizia.-
Norman: e perché di grazia?- chiese contrariato…
Leo: già, perché non dovremmo farlo?- chiese altrettanto sorpreso…
Joe: per dirgli cosa? Che siamo tornati sulla scena del crimine magari anche contaminandola? Che abbiamo eluso la sorveglianza dei poliziotti e siamo entrati illegalmente a casa di Gerry e in ospedale travestiti da infermieri? Sapete benissimo che abbiamo agito per conto nostro fin dall’inizio e, quindi, dobbiamo portare a termine NOI il lavoro. Quando andremo dal tenente Webb, ci andremo con tutte le prove, prese legalmente e che, senza ombra di dubbio, scagioneranno il vostro amico.- concluse perentorio e con tono severo allorché nella stanza scese il silenzio…
Norman: tu che ne pensi Jet?- chiese improvvisamente all’amico stanco di quella tensione che si era appena creata…
Jet: mah, non so che dirti… a logica potrebbe anche aver ragione.- rifletté…
Julia: CERTO CHE CE L’HA!-  esclamò ad alta voce appena entrata in casa avendo sentito alcune frasi dalla finestra aperta… - Joe ha perfettamente ragione, fino ad ora abbiamo indagato ufficiosamente in questa faccenda, ma non siamo ancora arrivati in fondo. Quel che dobbiamo fare è smascherare quell’azienda e le persone che ci lavorano.-  concluse guardando tutti i presenti e lanciando uno sguardo d’intesa a Joe che ricambiò all’istante…
Joe: dobbiamo trovare il covo di questi criminali. Se l’assassino, questo Paul Hunter, lavora per la mafia russa, devono avere una base da qualche parte in città. Ma ora, se permettete, vorrei fare i miei più sinceri complimenti a chi, restando sempre concentrata nel suo lavoro, senza mai riposarsi e senza mai lamentarsi, ha dato un enorme contributo a queste indagini… sto parlando di te, Françoise, senza il tuo preziosissimo contributo, non saremmo mai arrivati così lontano… grazie di cuore.- terminò sinceramente grato per tutto quello che lei aveva fatto…
Julia: concordo, sei una risorsa preziosa… per tutti noi.- aggiunse elogiandola sinceramente…
Di fronte a quelle parole, Françoise arrossì. Aveva appena ricevuto tanti bei complimenti sia da lui che da lei, gli stessi che le stavano involontariamente togliendo il sonno perché si ribellava all’idea che potessero mettersi insieme sul serio. Era consapevole di esserne quasi ossessionata e decise momentaneamente di allontanare quel pensiero dalla sua mente. Del resto, di apprezzamenti simili, non ne aveva ricevuti da nessun’altro di quella improvvisata Task Force. Per questo, ebbe per loro un enorme senso di gratitudine.
Françoise: vi ringrazio… davvero.-
Joe: Julia, dov’è Norma?-
Julia: dopo essere state dalla nonna, ha detto che andava dai suoi amici perché era molto tempo che non li vedeva. Le ho detto di tornare prima possibile.-
Joe: lo sa il motivo per cui vi abbiamo invaso la casa?-
Julia: sì, sa tutto ma per lei non è un problema. Ha sempre preso questa casa come un albergo, quindi per lei non cambia niente.-
Joe: un bel tipetto tua sorella.-
Julia: certo, fare la modella la rende molto solare e sicura di sé ma, nonostante quello che può sembrare a prima vista, ha la testa ben sulle spalle.-
Leo: assomiglia alla sorella maggiore.-
Julia: sì certo... come no… c’è solo un problema.-
Françoise: sarebbe?-
Julia: durante il tragitto verso la struttura dove abita la nonna, da quanto insisteva nel voler sapere vita, morte e miracoli di una certa persona, mi ha fatto una testa grande così!- disse mettendosi le mani all’altezza della testa poco distanti dalle orecchie…
Jet: fammi indovinare… di un certo Joe Shimamura.-
Leo: ma cosa gli fai alle donne Joe?- esclamò anche un po’ invidioso prendendolo un po’ in giro…
Jet: ha poteri magici…- sogghignò…
Joe: ma piantatela di dire scemenze!- rispose quasi sorridendo stando inaspettatamente al gioco degli altri…
Julia: ragazzi ora basta!- si irrigidì, guardando anche l’espressione di Françoise piuttosto divertita. La bella criminologa aveva intuito i pensieri della sua “rivale” e, quel modo con cui la stava guardando, pareva le stesse dicendo:…”ora tocca a te cercare di tenertelo stretto, voglio proprio vedere come te la cavi!”
Si stava rendendo conto di essere più vulnerabile e suscettibile a certi discorsi ai quali, fino a qualche giorno prima, non prestava alcuna attenzione, e il motivo poteva essere solo uno: quel ragazzo le piaceva tanto, forse troppo e questo la spaventava, lei abituata sempre ad avere il controllo delle proprie emozioni, a far prevalere la ragione sui sentimenti… era tutto così destabilizzante…
Françoise: ragazzi, forse esagero ma inizio ad essere un po’ preoccupata per Norma.-
Leo: non preoccupatevi, la ragazza sa badare a sé stessa.-
Purtroppo quest’ultima affermazione fu smentita poco dopo, quando il telefono a casa Kendall suonò…
Julia: “strano che suoni il telefono di casa a quest’ora… chi può essere” …si chiese mentre andava a rispondere all’apparecchio situato sul mobiletto all’ingresso di casa-Pronto?- qualche secondo di silenzio e la sua espressione s’impallidì. Poco dopo, con mano tremante ripose il cordless al suo posto e tornò in salotto dagli altri. Quando vi entrò, Joe notò subito che qualcosa in lei non andava e, nel chiacchiericcio della stanza, le si avvicinò…
-Tutto bene? Chi era?-
-L’hanno rapita Joe, hanno rapito mia sorella.- A quella frase tutti si ammutolirono, mentre Julia iniziò a piangere copiosamente…
Jet: che ti hanno detto ? Sta bene? Cosa vogliono?- chiese titubante…
Leo: calmati Jet, lasciala respirare, non vedi che è sconvolta?-
Françoise: ma dobbiamo sapere, altrimenti non possiamo fare niente per lei.-
Julia: vogliono che smettiamo di indagare, che portiamo loro tutte le prove raccolte e che tutti voi lasciaste Garden City. In cambio non le faranno alcun male e potrò riportarla a casa sana e salva.- concluse mentre le lacrime le rigavano il volto…
Norman: quindi se continuiamo l’ammazzeranno.-
Françoise: la uccideranno ugualmente.-
Norman: e cosa vorresti facessimo? Non sappiamo neanche dove la tengono.-
Julia: mi hanno detto che mi comunicheranno il luogo dell’incontro domani sera e, soprattutto, non dovrò avvertire né la polizia né nessun altro e andarci da sola.-
Joe; non se ne parla nemmeno…Françoise ha ragione, io la penso come lei. Sicuramente sarà prigioniera nel loro covo, dobbiamo trovarla.. . e subito! Fran, tu avevi parlato di gesso, cemento bianco.-
Fran: sì, perché? Che hai in mente?-
Joe: prima hai detto che, dalle tue analisi, non riuscivi ad essere più precisa per capire a quale tipo di cartongesso potesse appartenere quel campione, giusto?-
Françoise: esatto, ogni fabbrica edile ne produce uno diverso, per non farsi concorrenza. Occorrerebbe analizzare quella polvere con uno strumento più adatto per capire esattamente quella marca di prodotto per poi risalire alla fabbrica che lo produce. In realtà basterebbe solo avere un particolare accessorio il quale, aggiunto al mio strumento, dovrebbe essere sufficiente per fare la comparazione.- precisò…
Joe: pensi che il laboratorio della polizia potrebbe avere una simile apparecchiatura?- chiese serio…
Françoise: certamente.- gli rispose perplessa… ma poi capì le sue intenzioni dato che lo conosceva bene…-Aspetta un attimo Joe, conosco quello sguardo, non penserai mica di…- non le fece nemmeno terminare la frase…
Joe: hai indovinato.-  le disse avvicinandosi a lei posandole le mani sulle spalle. Erano molto vicini e lui la guardava negli occhi, la ragazza capì subito quel che lui stava pensando, occorreva agire e alla svelta, ne andava della vita di Norma e aspettò che Joe le parlasse… -So che sei stanchissima, ma ti chiedo di fare un ultimo sforzo e usare la tua magia per farci trovare quel posto, così la porteremo in salvo e tutto sarà finito, te la senti?- le chiese dolcemente mentre lei si voltò verso Norman che non aveva ben realizzato quali fossero le loro intenzioni…
Françoise: va bene, facciamolo.- gli rispose seria e convinta… -Voglio salvarla, dopo tutto è colpa nostra se è stata rapita.- disse sinceramente…
Julia: non so quello che avete in mente ma, se è per il bene di mia sorella, vi prego di farlo.-
Joe: Julia, dov’è il laboratorio della scientifica?-
Julia: nel seminterrato, ma ci si può accedere anche dal retro usando le scale anti incendio e forzando l’unica porta di emergenza. A quel punto sarete dentro. Di solito non c’è quasi mai nessuno, salvo imprevisti… ah Joe, inutile dirti che ci sono alcune telecamere di sorveglianza.- lo avvertì…
Joe: non c’è problema per quello.-
Françoise: entriamo, prendiamo quel che ci occorre e filiamo alla svelta.-
Julia: Françoise, te ne sarò per sempre grata.- le disse sinceramente Julia con le lacrime agli occhi…
Françoise: la salveremo, te lo prometto.-
Julia: lo so, e mi fido di tutti voi. Scusate, mi sono fatta prendere dall’ansia all’inizio ma ora sono lucida. So che non la lasceranno mai andare e che, probabilmente, anche se andassi da sola, ci uccideranno entrambe. E’ gente senza scrupoli, quindi dobbiamo tentare, non abbiamo niente da perdere.- disse guardando prima lei e poi Joe che la trasse a sé abbracciandola. Mentre Julia si rannicchiava nell’abbraccio di Joe, Françoise si maledisse perché aveva pensato male di lei. L’aveva giudicata una donna insensibile, addirittura fredda e troppo matura per lui ma, vedendola così fragile in quel momento, aveva cambiato decisamente idea.
Poco dopo…
I due cyborg raggiunsero velocemente la stazione di polizia. Come Julia aveva detto loro, c’erano due telecamere di sorveglianza che Joe fu lesto nel mettere fuori uso. A quell’ora del pomeriggio, in quel vicolo non passava quasi nessuno e i due ragazzi videro subito le scale di emergenza che scendevano nel seminterrato. Dopo averle scese di fretta, giunsero alla porta d’emergenza. Nonostante fosse blindata e ben progettata, non fu un grosso problema per Joe aprirla all’istante. Appena lo fece, con l’acceleratore e un leggero colpo alla nuca, mise fuori gioco i due periti forensi che stavano tranquillamente sorseggiando il loro caffè senza che loro avessero nemmeno il tempo di accorgersene per dare l’allarme. Ora erano dentro il laboratorio, occorreva cercare quell’accessorio.
-Tranquilla, abbiamo tempo.- le disse tranquillizzandola notando la sua agitazione…
-Non è facile, c’è un sacco di roba qua dentro.- gli rispose lei concitata… -Non guardarmi, così mi metti ansia!- lo riprese seppur sorridendo lievemente…
-Scusami, solo che… non so come aiutarti.- le rispose dolcemente…
-Joe…- Pronunciò il suo nome quasi inconsciamente mentre osservava i banchi e gli scaffali… -Eccolo!-
-Lo hai trovato… bravissima.-
-Se ci abbino questo, in mezz’ora troveremo quel che ci serve, garantito.-
-Sei stata eccezionale… come sempre… ma cosa c’è che non va adesso?- le chiese guardandola mentre aveva lo sguardo fisso su un punto preciso della stanza con espressione piuttosto preoccupata…
-Non lo so… forse non è niente… solo una spiacevole sensazione… come se fossimo osservati ma probabilmente è solo la mia fantasia.- gli rispose cercando di riprendersi…
-Uhm… tu difficilmente ti sbagli… ma ora non abbiamo un attimo da perdere, dobbiamo andare.-

 

 

© 02/12/ 2022

 



 
 


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